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Centrafrique : 357 enfants soldats libérés

Certains d'entre eux avaient moins de 12 ans. L'Unicef a réussi à convaincre plusieurs groupes armés.

Centrafrique : un adolescent de la rébellion Séléka pose avec une arme, le 25 mars 2013 à Bangui
Centrafrique : un adolescent de la rébellion Séléka pose avec une arme, le 25 mars 2013 à Bangui
Crédit : SIA KAMBOU / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Soldats à l'âge où ils devraient jouer avec des pistolets à eau. Plus de 350 enfants-soldats centrafricains, dont certains âgés de moins de 12 ans, ont été libérés par des groupes armés ce jeudi 14 mai, après un accord signé avec l'Unicef

"Après deux ans d'intenses combats, la libération des enfants par ces groupes -le même jour- est un véritable pas vers la paix", s'est réjoui le représentant de l'Unicef à Bangui Mohamed Malick Fall. "La violence et la souffrance peuvent maintenant céder la place à un avenir meilleur pour les enfants". 

Des milliers d'enfants endoctrinés en Centrafrique

Au cours de cérémonies distinctes, 357 enfants ont été libérés dans la région de Bambari, dans le centre du pays, par l'ex-rébellion Séléka -majoritairement musulmane- et les milices -principalement chrétiennes- anti-balaka, principaux belligérants de la crise qui a ravagé la Centrafrique depuis plus de deux ans. 

Il s'agit de "la plus grande libération d'enfants associés aux groupes armés en République centrafricaine depuis que la violence a éclaté en 2012", souligne l'agence des Nations Unies pour l'enfance. 

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Pour son représentant à Bangui, c'est "le début d'un processus qui, nous l'espérons, va aboutir à la libération de milliers d'enfants associés aux groupes armés en République centrafricaine". "Chacun d'entre eux aura besoin d'un large soutien et de protection afin qu'ils puissent reconstruire leur vie et reprendre leur enfance". 

Forum pour la réconciliation nationale

La semaine dernière, les chefs de huit groupes armés centrafricains s'étaient engagés à relâcher plusieurs milliers d'enfants-soldats ainsi qu'à cesser tout recrutement d'enfants, en marge du Forum de Bangui, qui réunit près de 600 participants pour sceller la réconciliation nationale et discuter de l'avenir du pays.

D'après l'Unicef, 6.000 à 10.000 enfants seraient intégrés dans les différents groupes armés et rébellions qui sévissent depuis des années en Centrafrique.

Au fil d'une histoire marquée par les troubles, les rébellions et les coups d’État, de nombreux groupes armés -parfois divisés en factions rivales- se sont formés dans le pays où ils ont créé leurs propres fiefs. Une quinzaine de ces mouvements sévissent encore aujourd'hui en République centrafricaine. 

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