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Canada : six baleines noires retrouvées mortes en moins d'un mois

Depuis début juin, six baleines sont mortes dans le golf du Saint-Laurent à l'Est du Canada. Au moins l'un de ces décès est dû à une collision avec un navire.

Une baleine nage dans l'Atlantique Nord, en avril 2019
Une baleine nage dans l'Atlantique Nord, en avril 2019 Crédit : Don Emmert / AFP

Depuis début juin, six baleines noires, une espèce de mammifère marin en voie d'extinction, ont été retrouvées mortes dans le golfe du Saint-Laurent, ont annoncé jeudi 27 juin les autorités canadiennes.

Les carcasses à la dérive des mammifères, des baleines noires (ou franches) de l'Atlantique Nord (Eubalaena glacialis), ont été repérées lors de vols de surveillance, ont expliqué des responsables du ministère des Pêches et des Océans.

Deux d'entre elles ont pu être ramenées à terre à ce stade et des nécropsies ont été réalisées. La première carcasse était celle d'une femelle de 40 ans, appelée Punctuation par les chercheurs, décédée à la suite d'une collision avec un navire, ont-ils ajouté. La seconde carcasse était celle d'un mâle de neuf ans baptisé Wolverine par les biologistes marins, qui n'ont pas pu établir les circonstances du décès. Des nécropsies doivent être menées prochainement sur trois autres baleines noires décédées.

La dernière carcasse a été repérée jeudi par un vol de surveillance "à la dérive au large de la Gaspésie", péninsule québécoise située au sud-ouest du golfe du Saint-Laurent, et "nous analysons diverses options pour (sa) récupération et pour la nécropsie", a déclaré un porte-parole du ministère des Pêches et des Océans.

La vitesse réduite dans le golfe du Saint-Laurent

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Conséquence de ces décès, les premiers depuis l'été 2017, le ministère canadien des Transports a réduit à 10 nœuds (19 km/h) la vitesse du trafic maritime dans ces eaux très fréquentées et a interdit la pêche commerciale dans une zone de 16.000 km2.

Ces décès portent à 412 la population estimée de baleines noires dans le monde, ont indiqué les autorités canadiennes, qui ont recensé sept baleineaux nés cette année. Cette région de l'est du Canada abrite environ le quart de cette population en voie d'extinction.

Il s'agit des premiers décès de baleines noires signalés au Canada depuis l'été 2017, quand douze de ces grands mammifères avaient été retrouvés morts dans le golfe du Saint-Laurent et d'autres au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre (nord-est des États-Unis). 

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