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Australie : des centaines de milliers de poissons retrouvés morts

Un tapis blanc de poissons morts flottant le ventre à l'air a été découvert à la surface du fleuve Darling, au sud-est du pays.

Des centaines de milliers de poissons morts à la surface du fleuve Darling.
Des centaines de milliers de poissons morts à la surface du fleuve Darling. Crédit : ROBERT GREGORY / AFP
Léa Stassinet
Léa Stassinet
et AFP

Les images sont impressionnantes. À Minindee, au sud-est de l'Australie, des centaines de milliers de poissons morts ont été découverts le long du fleuve Darling, formant un tapis blanc à la surface du cours d'eau. Quelques semaines après le décès de près d'un million de poissons dans cette région de l'immense île-continent, une nouvelle hécatombe vient donc d'être constatée.  

Ces décès massifs seraient dus à la sécheresse. Les scientifiques ont mis en cause les faibles niveaux d'eau et d'oxygène ainsi que l'apparition d'algues. Des inspecteurs du ministère des Industries primaires de Nouvelle-Galles du Sud se sont rendus sur place et ont constaté que "des centaines de milliers de poissons ont péri".  

"Nous nous attendons à de nouveaux décès de poissons dans le fleuve Darling car nous avons relevé la présence d'un grand nombre de poissons en détresse", a dit le ministère dans un communiqué. Le bassin hydrographique de Murray-Darling, région agricole clé, s'étend sur plusieurs États et recouvre des milliers de kilomètres. C'est le plus grand du pays. 

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Quelques semaines après le décès de près d'un million de poissons dans cette région du sud-est de l'immense île-continent, une nouvelle hécatombe vient d'être constatée.
Quelques semaines après le décès de près d'un million de poissons dans cette région du sud-est de l'immense île-continent, une nouvelle hécatombe vient d'être constatée. Crédit : ROBERT GREGORY / AFP

Une nouvelle hécatombe redoutée

Pour ne rien arranger, les conditions climatiques s'annoncent encore plus rudes pour les jours à venir. Les températures doivent fortement grimper et aucune pluie n'est à l'horizon, si bien qu'il y a un "risque élevé de nouveaux décès de poissons dans les jours et semaines à venir", ont déclaré des responsables. 

Le gouvernement fédéral a imputé la catastrophe à la sécheresse mais les spécialistes et les riverains mettent en cause des prélèvements systématiques des eaux et la pollution. La dernière hécatombe est vraisemblablement liée "aux niveaux dangereusement bas d'oxygène dissous" dans l'eau consécutifs à une baisse soudaine des températures après une longue période de canicule.  

Le ministre chargé de l'Eau de Nouvelle-Galles du Sud Niall Blair a déclaré à la chaîne publique ABC que son gouvernement manquait de solutions après avoir installé des aérateurs dans les fleuves, remède qui fait figure de "simple pansement". "Ce n'est pas une question de dépenses, c'est simplement que personne ne propose d'alternatives", a-t-il dit. "La seule chose qui changerait vraiment la situation c'est de l'eau fraîche qui viendrait dans le bassin et cela n'est pas une possibilité pour le moment".  

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Un tapis blanc de poissons morts flottant le ventre à l'air a été découvert à la surface du fleuve Darling, au sud-est du pays.
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2019-01-29 12:55:56
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