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Au Royaume-Uni, la sécheresse révèle des sites archéologiques cachés

Les archéologues ont découvert que la sécheresse a fait apparaître des marques dans les champs, révélant l'emplacement d'ouvrages remontant parfois à la préhistoire.

L'été chaud et sec révèle des sites archéologiques cachés en Angleterre
L'été chaud et sec révèle des sites archéologiques cachés en Angleterre Crédit : Twitter © Historic England
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Eléanor Douet
et AFP

Le Royaume-Uni n'est pas épargné par la vague de chaleur qui frappe le nord de l'Europe. Mais si cela entraîne de nombreux désagréments, c'est aussi une aubaine pour les archéologues.

En effet, ces derniers ont découvert que la sécheresse dans le pays a fait apparaître des marques dans les champs, révélant l'emplacement d'ouvrages remontant parfois à la préhistoire. Une ferme romaine, des sites funéraires ou encore des habitations de l'âge de fer ont ainsi ressurgi. 

Pour les découvrir, des archéologues ont survolé la campagne britannique, qu'ils ont photographiée. L'aridité inhabituelle des sols a fait apparaître des motifs géométriques distinctifs, dénommés indices phytologiques, témoins d'une lointaine activité humaine.

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"Cette vague de chaleur a fourni les conditions parfaites pour que nos archéologues puissent voir 'à travers les sols'", s'est réjoui Duncan Wilson, directeur général d'Historic England, un organisme public en charge de la préservation du patrimoine, qui mène ce travail de recherche. "Ces découvertes sont passionnantes", a-t-il ajouté.

Ces marques apparaissent car les vestiges modifient la fertilité des sols : là où des murs ont été construits puis enfouis avec le temps, les pierres brident la croissance des plantes en surface, qui résistent moins bien en période de sécheresse.

À l'inverse, les fossés qui avaient été creusés avant d'être remblayés au fil des siècles offrent un sol plus fertile, permettant aux cultures de résister plus longtemps. Les photos aériennes d'Historic England montrent ainsi des prairies à l'herbe jaunie par la chaleur, avec des segments et des cercles plus clairs ou plus foncés, révélant la position de constructions et de tranchées.

1.500 sites découverts en 2011

L'analyse des premiers clichés a permis de découvrir plusieurs sites funéraires préhistoriques, ainsi que l'emplacement de deux monuments probablement érigés à l'époque néolithique, entre 3.600 et 3.000 avant JC, près de la ville de Milton Keynes, à une centaine de kilomètres au nord de Londres.

Elle a également révélé la position d'habitations de forme ronde remontant à l'âge de fer, ainsi que des vestiges de l'âge de bronze, dans les Cornouailles (sud-ouest de l'Angleterre).

Les chercheurs associés à Historic England se sont montrés enthousiastes quant au potentiel de découverte permise par cette météo inhabituelle. "C'est excitant d'avoir eu une si longue période de chaleur. La dernière fois c'était en 2011, et nous avions découvert 1.500 sites, principalement dans les terres argileuses de l'est de l'Angleterre", a souligné Helen Winton, responsable du service d'enquête et de cartographie aériennes. 

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Les archéologues ont découvert que la sécheresse a fait apparaître des marques dans les champs, révélant l'emplacement d'ouvrages remontant parfois à la préhistoire.
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2018-08-16 04:31:00
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