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Écosse : des baleines évacuées d'un loch avant un exercice militaire

Au moins six bateaux ont escorté les cétacés vers le large afin de les protéger de sous-marins à propulsion nucléaire.

Les baleines franches de l'Atlantique-Nord se comptent en centaines, elles ont disparu des eaux français au cours du siècle dernier.
Les baleines franches de l'Atlantique-Nord se comptent en centaines, elles ont disparu des eaux français au cours du siècle dernier. Crédit : Don Emmert / AFP
Félix Roudaut
Félix Roudaut
et AFP

Un drôle de convoi a pu être aperçu jeudi 1er octobre 2020 près de Glasgow, en Écosse : trois baleines à bec communes ont été escortées d'un loch vers le large. Le but de l'opération : les protéger de manœuvres militaires prévues la semaine prochaine.

Le groupe de secouristes British Divers Marine Life Rescue (BDMLR) a expliqué avoir utilisé plusieurs bateaux pour "déplacer doucement" les cétacés du loch Long, un bras de mer situé près de la base navale de Faslane, qui abrite la flotte britannique de sous-marins à propulsion nucléaire.

La baleine à bec commune, qui ressemble à un grand dauphin avec une tête bombée, se tient généralement loin des eaux côtières, préférant les eaux profondes à l'ouest du Royaume-Uni et de l'Irlande. "Les sauveteurs ont formé une barrière avec les bateaux pour empêcher les animaux de se rendre dans la mauvaise direction", a précisé le groupe de sauveteurs.

Des animaux "particulièrement sensibles"

Cette évacuation s'est déroulée quelques jours avant la tenue, dans la région de Joint Warrior, d'un exercice militaire auquel doivent participer des milliers de soldats de l'Otan, des militaires britanniques et d'autres unités internationales.

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"Nous avons récemment pris conscience qu'un exercice militaire important devait commencer la semaine prochaine, et comme les baleines sont particulièrement sensibles aux sons sous-marins, nous nous sommes inquiétés de l'effet que cela pourrait avoir sur les animaux", ont expliqué les secouristes. "Par conséquent (...) la décision a été prise d'essayer de rassembler les animaux en utilisant un certain nombre de bateaux pour les ramener au large." Environ six bateaux ont été utilisés lors de cette opération.

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