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Afrique du Sud : le babouin sans foi ni loi du a été Cap abattu

L'animal, qui fouillait les poubelles et volait la nourriture dans les maisons, a semé la terreur pendant plusieurs mois. Il était même à la tête d'un "gang".

L'animal avait cambriolé dix maisons en février (image d'illustration)
L'animal avait cambriolé dix maisons en février (image d'illustration) Crédit : Manuel Cohen / Manuel Cohen via AFP
Florine Boukhelifa et AFP

Le singe cambrioleur, aussi audacieux que multirécidiviste, avait même recruté toute une équipe. Le babouin tristement célèbre de la péninsule idyllique du Cap, à la pointe de l'Afrique du Sud, a été mis à mort dans la matinée du jeudi 8 avril, a annoncé la mairie du Cap dans un communiqué. L'animal a été "euthanasié de manière humaine", avec l'assistance d'un vétérinaire, a-t-elle précisé.

Pendant des mois, ce babouin, fouilleur notoire de poubelles et chapardeur de nourriture laissée, même quelques instants, dans les jardins de maisons ou sur leurs terrasses avec vue sur l'océan, a terrorisé le petit hameau pittoresque de Smitswinkel Bay, l'un des tout derniers avant la pointe sud du continent.

Installé dans le coin depuis 2018, après avoir laissé tombé son groupe d'origine qui opérait sur une route touristique voisine, il a commencé à s'attaquer à l'intérieur des maisons, vides ou même face à leurs habitants médusés, à partir de la deuxième moitié de l'an dernier. Ses larcins sont ensuite devenus de moins en moins subtils. Le babouin, qui n'avait peur de rien, s'est introduit "en zone urbaine" plus de 40 fois en cinq mois. En février seul, il a dévalisé dix maisons occupées, précise la ville du Cap dans son communiqué. Et son périmètre d'intervention s'est étendu sur plus de huit kilomètres.

L'espoir d'un retour à la vie normale

Des centaines de babouins, dont les zones d'habitation tendent à se réduire, vivent autour de la ville portuaire du Cap. Une présence jugée pénible en raison de leurs agressions pour se nourrir, contre des propriétés ou des touristes.

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Ces dernières semaines, un groupe dissident de femelles et de jeunes s'est acoquiné avec le babouin truand et les autorités ont dû intervenir, explique la ville, son comportement mettant tout le groupe en danger. Les gens du cru avaient fortifié leurs maisons de dispositifs anti-babouins, limité leurs déchets de nourriture et retiré leurs poubelles extérieures. Mais ils n'ont pas réussi à dissuader le gang.

"Malgré des dépenses supplémentaires et un engagement plus actif du village, notamment autour de la gestion des ordures, le babouin a continué à avoir des contacts, plus nombreux et plus significatifs, avec la population", regrette le communiqué.

Avec la mort de leur meneur, la ville espère que le groupe dissident de jeunes et de femelles retrouvera vite son habitat naturel. Et une vie plus normale.

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