2 min de lecture Environnement

Comment Los Angeles et Google s'associent pour lutter contre la chaleur

La mégalopole californienne et le géant technologique ont conclu un partenariat pour identifier les quartiers où des arbres devraient être plantés pour conserver la fraîcheur du sol.

Les arbres permettent de lutter contre les hautes températures en conservant la fraîcheur du sol.
Les arbres permettent de lutter contre les hautes températures en conservant la fraîcheur du sol.
Florine Boukhelifa et AFP

Lutter contre la chaleur grâce aux arbres. La ville de Los Angeles et le géant technologique Google ont annoncé mercredi 18 novembre avoir conclu un partenariat pour cartographier la densité de la végétation dans la ville. Cela permettra également d'identifier les quartiers qui ont besoin de planter des arbres pour faire face aux températures parfois extrêmes dans la mégalopole californienne.

"C'est un nouvel outil puissant et nous sommes la première ville dans le pays à faire ça", s'est félicité le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, en présentant le programme "Tree Canopy Lab". Développé par Google, il "nous permet d'évaluer rapidement les zones de notre ville ayant la plus grande densité de population, le moins d'arbres et les températures les plus élevées", a résumé l'élu.

Un enjeu de taille pour cette ville de 4 millions d'habitants, située entre mer et vallées au climat quasi-désertique. Dans la vallée de San Fernando, les températures moyennes en juillet et août oscillent actuellement autour de 33°C et des projections estiment que d'ici vingt à trente ans, elles seront d'au moins 35°C pendant 120 jours par an sous l'effet du changement climatique.

Conserver la fraîcheur du sol grâce aux arbres

La couverture végétale, en particulier la canopée des arbres, joue un rôle important pour conserver la fraîcheur au niveau du sol dans les villes. La concentration de rues goudronnées et de bâtiments peut créer des "îlots de chaleur" aux conséquences sanitaires et environnementales parfois graves, surtout combinées avec les effets de la pollution atmosphérique, une constante à Los Angeles.

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Tree Canopy Lab a déjà permis de mettre en lumière le fait que plus de la moitié des habitants de Los Angeles vivent dans des zones où la canopée représente moins de 10% de la surface, et que 44% d'entre eux sont exposés à des risques de chaleur extrême, relève Google.

La ville s'était fixée pour objectif de planter 90.000 arbres d'ici la fin de 2021 et de continuer à en planter 20.000 chaque année par la suite. Google a souligné que l'outil développé pour Los Angeles allait être prochainement étendu à "des centaines d'autres villes" afin de soutenir ce genre d'initiatives.

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