1 min de lecture Mars

Une mini-tornade a été photographiée sur Mars

Le rover Opportunity a capturé ce cliché le 31 mars dernier. Il est actuellement en mission sur des pentes difficiles du cratère Endeavour.

La planète Mars
La planète Mars Crédit : Indian Space Research Organisation (ISRO)
Nicolas Ledain

De nouvelles images de la planète rouge ont été diffusées par le robot Opportunity. Le plus ancien rover martien de la Nasa, douze ans au compteur, continue pourtant de travailler. Il est actuellement dans le cratère d'Endeavour où il tente de gravir des pentes raides pour analyser une éventuelle formation de crêtes par l'eau. Comme l'indique Le Figaro, c'est lors de cette mission qu'il a enregistré ces images d'une colonne de sable et de poussière sur les dunes de cette zone. Étant situé en hauteur dans le cratère, le robot a réussi à capter une photo nette où l'on voit clairement cette mini-tornade se distinguer, elle laisse même une ombre sur le sol.

L'engin piloté à distance sur Mars n'arrivait pas à se déplacer dans la direction voulue par les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de Pasadena en Californie et a donc rebroussé chemin, c'est grâce à cette décision qu'il a pu photographier la mini-tornade. 

Ce n'est pas la première fois que la Nasa obtient des images de ces phénomènes puisque les rovers Viking et Spirit avaient déjà livré des clichés de tourbillons dans le passé. Néanmoins, c'est probablement la captation la plus nette selon le quotidien, notamment grâce à la position haute d'Opportunity dans ce cratère de 22 km de diamètre.

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