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Une dent humaine de 560.000 ans découverte à Tautavel

Une dent d'un homme ou d'une femme adulte, datée de 560.000 ans a été découverte à Tautavel.

La dent découverte à Tautavel le 28 juillet 2015.
La dent découverte à Tautavel le 28 juillet 2015.
Crédit : RAYMOND ROIG / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Des archéologues français ont découvert la semaine dernière à Tautavel (Pyrénées-Orientales) une dent d'un adulte qui vivait il y a 560.000 ans, soit 100.000 ans avant le célèbre Homme de Tautavel, ce qui constitue une "découverte majeure" selon les chercheurs sur place.

"Une grosse dent d'adulte - une incisive d'homme ou de femme, on ne peut pas le dire - a été trouvée pendant des fouilles dans un niveau de sol dont on sait qu'ils sont datés entre 580.000 et 550.000 ans, parce qu'on a utilisé de nombreuses méthodes de datation différentes", a expliqué mardi la paléoanthropologue Amélie Viallet, 39 ans. "C'est une découverte majeure parce qu'on a très peu de fossiles humains à cette période-là en Europe", a-t-elle commenté.

Une pièce de puzzle essentielle

"C'est une pièce du puzzle qui nous manquait pour contribuer à répondre à la question cruciale : est-ce que l'homme de Néandertal, à 120.000 ans, provient d'une lignée unique?", a ajouté la paléoanthropologue qui travaille au centre de recherches de Tautavel et est également maître de conférence au Muséum naturel d'histoire à Paris.

La trouvaille a été faite dans la grotte ou "caune" de l'Arago, près du village de Tautavel, à 34 km au nord-ouest de Perpignan, considérée comme un poste d'observation idéal pour les chasseurs de la Préhistoire. Il s'agit de l'un des plus importants gisements préhistoriques du monde. Sur ce site - fouillé depuis 50 ans par des milliers de bénévoles du monde entier -, plus de 140 restes de squelette de "l'homme de Tautavel", à 450.000 ans, avaient déjà été découverts.

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Jeudi après-midi, la dent humaine a été découverte par deux jeunes bénévoles français, Camille, adolescente de 16 ans, et Valentin, âgé d'une vingtaine d'années, qui travaillent au pinceau sur un carré de fouilles, a relaté Amélie Viallet.

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