2 min de lecture Mars

Mars : Curiosity a trouvé un grand lac et des rivières

Sur Mars, le robot américain Curiosity a exploré un cratère qui a renfermé un grand lac alimenté par des rivières.

Le robot Curiosity de la Nasa est arrivé sur Mars en 2012 (archives).
Le robot Curiosity de la Nasa est arrivé sur Mars en 2012 (archives). Crédit : HO / NASA/JPL-Caltech/MSSS / AFP
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Le cratère de Gale, exploré par le robot américain Curiosity sur Mars, a renfermé un grand lac alimenté par des rivières pendant des dizaines de millions d'années, ont déterminé les scientifiques de la mission en examinant des roches et les différentes couches sédimentaires.

Un tweet de la Nasa dévoile même une image du lac en question, précisant : "En ce moment, une téléconférence de la Nasa évoque les découvertes géologiques faites par Curiosity !"

"Le cratère de Gale avait un grand lac s'étendant sur 155 kilomètres, peut-être même une série de lacs, suffisamment grand pour avoir existé des millions d'années, le temps de se former, de s'assécher et entre temps d'accumuler assez de sédiments pour former le mont Sharp", a indiqué Michael Meyer, responsable du programme d'exploration de Mars à la Nasa.

Gale avait un grand lac s'étendant sur 155 kilomètres, peut-être même une série de lacs, suffisamment grand pour avoir existé des millions d'années.

Michael Meyer
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"Nous pouvons ainsi répondre à deux grandes questions quant au cratère de Gale : comment s'est formé le mont Sharp (au centre) et combien de temps l'eau a été présente pour permettre l'existence d'une vie microbienne", a-t-il souligné.

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"Nous avons examiné tout un ensemble de roches pour essayer de produire une image du passé du cratère de Gale et maintenant nous commençons à voir une représentation complète", a ajouté Sanjeev Gupta, de l'Imperial College de Londres, un des membres de l'équipe scientifique.

La possibilité d'un océan

Pour qu'un lac aussi vaste et des rivières aient pu exister aussi longtemps sur Mars, il a fallu que le climat soit totalement différent de ce qu'il est depuis deux milliards d'années, à savoir sec et froid, a expliqué Ashwin Vasavad, responsable scientifique adjoint de la mission Curiosity.

Si notre modèle de la formation de Mont Sharp est exacte, l'atmosphère martienne était alors beaucoup plus épaisse et plus chaude pour permettre à l'eau d'exister à l'état liquide, a-t-il dit. De plus, l'atmosphère devait être chargée d'humidité, ce qui pourrait signifier la présence d'un océan produisant assez d'évaporation pour produire les précipitions suffisantes pour alimenter ce lac et les rivières, a-t-il dit.

Localisation de la dernière mission sur Mars de la sonde américaine Curiosity et des précédentes.
Localisation de la dernière mission sur Mars de la sonde américaine Curiosity et des précédentes. Crédit : HKG/DP, PLD/MHM / AFP
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