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Coronavirus : la France retire ses troupes d'Irak

L'état-major français a annoncé mercredi, le retrait des troupes françaises en Irak, en raison "notamment" de la pandémie de coronavirus.

Un soldat français en Irak.
Un soldat français en Irak. Crédit : FADEL SENNA / AFP
William Vuillez
William Vuillez
et AFP

La France va retirer ses troupes d'Irak, où elles participaient à des missions de formation, a annoncé mercredi l'état-major français, en raison "notamment" de la pandémie de coronavirus qui vient ainsi entraver une de ses opérations extérieures. Frontalier de l'Iran où le virus a déjà tué près de 1.700 personnes, l'Irak a imposé dimanche à l'échelle nationale des mesures très strictes contre le nouveau coronavirus, faisant état de 20 décès et 233 cas confirmés de la maladie Covid-19.

"En coordination avec le gouvernement irakien, la coalition (internationale anti-Etat islamique emmenée par Washington, ndlr) a décidé d'ajuster son dispositif en Irak et de suspendre provisoirement ses activités de formation des forces de sécurité irakiennes, compte tenu notamment de la crise sanitaire", souligne l'état-major français dans un communiqué.

"Nous avons quelques centaines de forces en Irak, qui assurent des missions de formation, a expliqué Florence Parly sur RTL jeudi 26 mars.. La proximité avec l'Iran fait que l'Irak est un pays très touché", a-t-elle justifié. "C'est un retrait provisoire", a insisté la ministre. Et de conclure : "Cela ne veut pas dire que nous ne reviendrons pas."

C'est un retrait provisoire

Florence Parly sur RTL
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Ainsi, "la France a décidé de rapatrier jusqu'à nouvel ordre le personnel de l'opération Chammal déployé en Irak", soit près de 200 militaires, engagés jusqu'ici dans la formation de l'armée irakienne ou travaillant au sein de l'état-major de la coalition à Bagdad. A partir de ce jeudi, date du début du rapatriement, "il n'y a plus de troupes Chammal en Irak", a commenté auprès de l'AFP le porte-parole de l'état-major français, le colonel Frédéric Barbry, en précisant que ce retrait était "a priori temporaire".

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