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11-novembre : Henry Gunther, le dernier soldat mort avant la signature de l'Armistice

CHRONIQUE - Henry Gunther est le dernier soldat américain tué sur le sol français, dans la Meuse, juste avant la signature de l'armistice, le 11 novembre 1918.

La seule photo qui existe de l'Armistice du 11 novembre 1918 avec le Maréchal Foch.
La seule photo qui existe de l'Armistice du 11 novembre 1918 avec le Maréchal Foch.
Crédit : STR / AFP
Samuel Goldschmidt - édité par Thibault Nadal

Il aura donné sa vie jusqu'à la dernière minute. Henry Gunther est le dernier soldat américain mort sur le sol français, dans la Meuse, lors de la Première Guerre mondiale, à une minute de la signature de l'armistice le 11 novembre 1918. Pour honorer sa mémoire, Pierre Lenhard décide de lui ériger une stèle à Chaumont-devant-Damvillers, dans la Meuse, pas très loin de Verdun, dans le village où il a perdu la vie.

Le 11 novembre 1918, tout le monde sait que la guerre va s'arrêter. Mais aujourd'hui encore, personne ne sait exactement pourquoi Henry Gunther, un Américain, va surgir de ses lignes et du brouillard, avec un de ses camarades, et monter vers les tranchées allemandes.

Pierre Lenhard raconte : "Les Allemands regardent l'heure : il est quasiment 11 heures. Ils se disent : 'Mais qu'est-ce qu'ils veulent encore ces deux-là, dans quelques minutes c'est fini ?' Ils leur font signe de partir. Les Allemands ne vont pas les tuer, mais leur tirer par-dessus la tête en signe d'avertissement". Malgré les injonctions, Henry Gunther, toujours armé, continue d'avancer en direction de la ligne de mitraillettes. Il est finalement abattu de cinq balles, dont une dans la tempe.

À écouter

11 novembre 1918 : le dernier mort à la dernière minute
00:03:50

Trente secondes après, la Première Guerre mondiale est terminée. Et la vie au front, étrange, continue. "Une demi-heure après, les Américains qui sont là et les Allemands qui sont à côté se rencontrent. On commence à échanger cigarettes, chocolat, souvenirs, etc.", poursuit Pierre Lenhard. La stèle raconte toute cette histoire, au pied d'un mât. Henry Gunther clôt une litanie jamais vue jusqu'alors dans l'histoire des hommes. Car après la guerre, il faut réussir la paix. C'est sans doute plus difficile encore que de s'entre-tuer.

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