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Coronavirus : le vaccin de Moderna efficace contre les variants britannique et sud-africain

Dans un communiqué publié lundi 25 janvier, l'entreprise américaine a défendu l'efficacité de son vaccin, et annoncé travailler sur une troisième injection.

Un vaccin contre la Covid-19, du laboratoire Moderna
Un vaccin contre la Covid-19, du laboratoire Moderna Crédit : JOEL SAGET / AFP
Florine Boukhelifa et AFP

Une bonne nouvelle face à la contagiosité des souches mutantes du coronavirus. La société de biotechnologie américaine Moderna a confirmé l'efficacité de son vaccin contre les variants britannique et sud-africain, dans un communiqué diffusé lundi 25 janvier. Les experts s'attendent à ce que le vaccin "protège contre les variants détectés à cette date", a-t-elle annoncé au terme d'essais. Moderna a toutefois précisé qu'elle allait travailler à développer une dose additionnelle pour accroître davantage cette protection.

"L'étude n'a pas montré d'impact significatif sur les titres (niveaux, ndlr) d'anticorps contre le variant B.1.1.7 par rapport à de précédents variants", a expliqué Moderna à propos du variant britannique. En revanche, "une réduction par six" des niveaux d'anticorps contre le variant sud-africain (B.1.351) a été observée. "Malgré cette réduction", les niveaux d'anticorps "restent au-dessus de ce qui est attendu comme nécessaire pour procurer une protection", écrit la société américaine.

Pour étudier l'impact de son vaccin, appelé mRNA-1273, Moderna a réalisé des prélèvements de sang sur huit personnes ayant reçu les deux doses de son remède, et plusieurs primates également immunisés. "Nous sommes encouragés par ces nouvelles données, qui renforcent notre confiance dans le fait que le vaccin de Moderna contre le coronavirus devrait protéger contre ces nouveaux variants détectés", a déclaré le PDG de l'entreprise, Stéphane Bancel, cité dans le communiqué.

Une troisième injection sur le banc d'essai

"Mais par précaution, (...) nous mettons à l'essai un candidat pour un rappel contre le variant" sud-africain, "pour déterminer s'il serait plus efficace pour augmenter les niveaux d'anticorps contre ce variant et d'autres futurs variants potentiels", a-t-il ajouté.

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L'entreprise va également tester l'impact de l'injection d'une troisième dose de son vaccin déjà existant. Les résultats des essais, conduits en collaboration avec les Instituts nationaux de santé américains (NIH), seront soumis à l'étude de la communauté scientifique.

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