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Super Ligue : les clubs anglais se débinent, le projet implose en 48 heures

Près de la moitié des fondateurs de ce projet ont finalement jeté l'éponge face au tollé des supporters et aux menaces des instances du football.

Le City of Manchester Stadium, en avril 2021 (image d'illustration)
Le City of Manchester Stadium, en avril 2021 (image d'illustration) Crédit : Paul ELLIS / AFP
Florine Boukhelifa et AFP

La Super Ligue, déjà devenue un super bide ? Lâchée par cinq clubs anglais, cette compétition privée rivale de la Ligue des champions a perdu près de la moitié de ses fondateurs mardi 20 avril, impuissants face aux menaces des instances du football et au tollé des supporters.

Ces clubs pensaient convaincre le monde du football en proposant plus de matches à fort enjeu, et visaient des revenus colossaux en s'assurant un ticket permanent dans une épreuve quasiment inaccessible aux autres équipes du continent. Cependant, les douze "mutins", emmenés par le Real Madrid et la Juventus Turin, ont explosé en plein vol de manière aussi tonitruante qu'ils avaient fait sécession dans la nuit de dimanche à lundi.

Manchester City a été le premier à céder, annonçant dans un communiqué avoir "formellement lancé la procédure pour se retirer du groupe chargé de développer le projet de Super Ligue européenne". En fin de soirée, quatre autres clubs anglais ont suivi : Tottenham, Liverpool, Manchester United et Arsenal, tandis que Chelsea devait se joindre au mouvement dans les heures suivantes selon de nombreux médias anglais. "Nous avons fait une erreur et nous nous excusons pour cela", a ainsi expliqué Arsenal dans un communiqué.

Un retrait salué par les instances et les fans

Un retournement de situation incroyable venu soulager le président de l'UEFA Aleksander Ceferin, qui s'est dit "ravi d'accueillir le retour de City dans la famille du football européen", dans une déclaration transmise à l'Agence France-Presse avant les défections des autres cadors de la Premier League. Avec le retrait de près de la moitié de ses membres en quelques heures à peine, le projet emmené par Florentino Pérez, le président du Real Madrid, semble totalement tué dans l'oeuf.

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Le résultat, sans doute, de la levée de bouclier générale du monde sportif et politique. "La décision, par Chelsea et Manchester City est, si elle est confirmée, absolument la bonne, et je la salue", écrivait Boris Johnson sur Twitter, peu avant le communiqué des Citizens. "J'espère que les autres clubs impliqués dans la Super Ligue européenne vont suivre cette initiative", a ajouté le Premier ministre britannique, qui avait promis d'employer tous les moyens contre la Super Ligue, "y compris l'option législative".

Dans la soirée, plusieurs centaines de fans de clubs anglais avaient bruyamment manifesté leur désapprobation aux abords du stade Stamford Bridge de Chelsea, à Londres. "Manchester City est dans mon sang, mon oncle a joué pour City et tout le monde dans ma famille est fan de City. Mais je ne veux pas qu'on fasse partie de cette élite, je préfèrerais encore nous voir en League Two (D4)", a assuré Zac Bookbinder, 16 ans, venu manifester avec des amis.

Un projet mené par des "serpents", selon Ceferin

L'UEFA, qui défend de son côté sa propre réforme de la Ligue des champions, traditionnelle compétition des clubs du Vieux continent depuis 1955, avait tiré lundi à balles réelles sur ces "serpents", "guidés uniquement par l'avidité", des mots mêmes d'Aleksander Ceferin. Celui-ci n'avait pas hésité à menacer les douze dissidents de représailles monumentales, comme l'exclusion de ces clubs de toutes les compétitions nationales et internationales, brandissant même un Euro ou une Coupe du monde sans les joueurs internationaux évoluant dans ces équipes.

Le président de la Fifa Gianni Infantino était lui aussi venu au secours d'un foot européen bouleversé, en réitérant son opposition à ce "club fermé". "Soit vous êtes dedans, soit vous êtes dehors", a-t-il lancé mardi matin lors du congrès de l'UEFA à Montreux (Suisse). La Super Ligue semblait avoir anticipé ce tollé et ces menaces. Elle avait même remporté mardi une première victoire judiciaire en obtenant d'un tribunal de commerce de Madrid une décision susceptible de geler provisoirement toute sanction la concernant.

Avec une réunion prévue vendredi du Comité exécutif de l'UEFA, la question de l'exclusion des clubs "mutins" restait néanmoins sur la table, en particulier pour l'édition actuelle de la Ligue des champions, dont le dernier carré comprend trois clubs concernés : Manchester City, Chelsea et le Real Madrid.

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