2 min de lecture Tennis

Open d'Australie - Serena Williams-Maria Sharapova : avantage net à l'Américaine

La finale de l'Open d'Australie opposera samedi 31 janvier Serena Williams, numéro 1 mondiale, à sa dauphine Maria Sharapova, dans un grand classique du tennis où l'Américaine sera archi-favorite.

La finale dames se joue samedi 31 janvier à Melbourne
La finale dames se joue samedi 31 janvier à Melbourne Crédit : MANAN VATSYAYANA / AFP
Gregory Fortune
Gregory Fortune
et AFP

La finale dames de l'Open d'Australie opposera bien Serena Williams à Maria Sharapova. Les numéros 1 et 2 mondiales ont fait respecter la hiérarchie tout au long du tournoi et encore en demi-finales jeudi 29 janvier. L'Américaine a mis fin au beau parcours de sa jeune compatriote Madison Keys (7-6, 6-2). La Russe a elle aussi remporté un duel fratricide, face à Ekaterina Makarova (6-3, 6-2). Il y aura donc un 19e affrontement entre les deux patronnes incontestées du circuit.

Plus de 10 ans de disette pour Sharapova

Si l'on s'en tient aux chiffres, la cadette des sœurs Williams aura un sérieux avantage psychologique : elle a remporté ses 15 derniers duels avec la "Tsarine", qui ne s'est plus imposée face à l'Américaine depuis... 2004, en finale du Masters ! Quelques mois plus tôt, la Russe avait décroché sa seule autre victoire face à Serena (qui mène 16-2 dans leurs confrontations), en finale de Wimbledon. 

Ma confiance est au plus haut. Peu importent qui j'ai en face de moi [en finale, ndlr] et cette terrible série

Maria Sharapova
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Cela dit, Sharapova, titrée à Melbourne (2008), fait forte impression depuis quatre matches. Il semble loin ce deuxième tour chaotique où elle avait dû sauver deux balles de match contre une autre de ses compatriotes, Alexandra Panova, 150e mondiale. Elle n'a, depuis, plus perdu le moindre set, ne laissant filer que quinze jeux (4 en  moyenne par match). 

Maria Sharapova en janvier 2015 à Melbourne
Maria Sharapova en janvier 2015 à Melbourne Crédit : AFP/M.Fairclough

"Ma confiance est au plus haut. Peu importent qui j'ai en face de moi (en finale) et cette terrible série (face à Serena) : je ferai tout pour remporter le titre", assure Sharapova, en quête d'un sixième titre en Grand Chelem. 

Serena a remporté toutes ses finales à Melbourne

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Mais Serena Williams, assurée de conserver la première place mondiale même en cas de défaite, a d'autres atouts au niveau statistique, notamment une réussite systématique à Melbourne où elle a remporté ses cinq finales jouées jusqu'à présent. En outre, en Grand Chelem, elle n'en a perdu que 4 sur 22, la dernière en 2011 à l'US Open. Et Serena n'est jamais aussi forte qu'à l'approche des grand rendez-vous. 

Serena Williams à Melbourne en janvier 2015
Serena Williams à Melbourne en janvier 2015 Crédit : Photo Corinne Dubreuil

En manque de constance en début de tournoi, la numéro 1 mondiale a bien négocié son quart de finale contre la Slovaque Dominika Cibulkova (6-2, 6-2). En demies, elle a pu compter sur son expérience et sur son service (13 aces) pour venger sa sœur aînée Venus, battue la veille par Keys en quarts. À 33 ans, elle visera un 19e trophée majeur pour dépasser Martina Navratilova et Chris Evert et se rapprocher du record de Steffi Graf (22). 

Open d'Austalie : les résultats de jeudi 29 janvier

Simple dames (demi-finales) : 
Serena Williams (USA/N.1) bat Madison Keys (USA) 7-6 (7/5), 6-2 
Maria Sharapova (RUS/N.2) bat Ekaterina Makarova (RUS/N.10) 6-3, 6-2  

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