3 min de lecture Open d'Australie

Open d'Australie : Monfils-Raonic, les chiffres à connaître avant le quart de finale

PRÉSENTATION - Le Français vise une 2e demi-finale en Grand Chelem face au Canadien mercredi 27 janvier à Melbourne (9h30 en France).

Gaël Monfils en janvier 2016 à Melbourne
Gaël Monfils en janvier 2016 à Melbourne Crédit : AFP/P.Crock
Gregory Fortune
Gregory Fortune
et AFP

Il ne s'était plus retrouvé dans pareille situation depuis l'US Open 2014. Gaël Monfils dispute un quart de finale de Grand Chelem pour la 7e fois de sa carrière mercredi 27 janvier. Il n'a réussi a franchir l'obstacle qu'une seule fois, en 2008, sur la terre battue de Roland-Garros. Comme à New York il y a 16 mois, le Francilien de 29 ans avait alors été stoppé par le Suisse Roger Federer.

Cette fois-ci, c'est le Canadien Milos Raonic, de quatre ans son cadet, qui se présente face à lui. Respectivement classés 25e et 14e mondiaux, les deux joueurs sont les moins bien classés à ce stade de la compétition. Dans leur moitié de tableau, le Britannique Andy Murray (2e) doit se mesurer à l'Espagnol David Ferrer (8e). Le Serbe Novak Djokovic (1er) et le Suisse Roger Federer (3e) se retrouveront en demie après leur succès contre le Japonais Kei Nishikori (7e) et le Tchèque Tomas Berdych (6e). 

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C'est toujours la statistique la plus observée lors d'un affrontement d'importance, même si ce n'est pas forcément la plus parlante : le nombre de confrontations précédentes. Gaël Monfils et Milos Raonic se sont affrontés à deux reprises sur le circuit ATP, mais jamais en Grand Chelem. Le Français mène 2-0.

En 2011, sur dur en indoor à Stockholm, il avait perdu le 1er set au jeu décisif avant de remporter les deux manches suivantes (6-7, 6-4, 6-3). En 2013, sur la gazon de Halle, le Canadien s'était incliné 6-4, 6-2.

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Milos Raonic à Wimbledon en juillet 2014
Milos Raonic à Wimbledon en juillet 2014 Crédit : AFP/G.Kirk
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Avant d'être ralenti par des blessures (pied droit, dos), Milos Raonic était un membre du top 10 du tennis mondial, et même du top 5 avec cette 4e place en mai 2015. Le Canadien a atteint les quarts de finale en Grand Chelem à quatre reprises et le dernier carré à Wimbledon en 2014. Gaël Monfils est également loin de son meilleur classement actuellement : 7e, en juillet 2011.

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Les deux joueurs affichent un taux de réussite parfait depuis le début de cette année 2016. Autrement dit, ils n'ont pas encore connu la défaite. Pour Monfils, c'est logique puisqu'il a débuté sa saison à Melbourne, et totalise donc quatre victoires en autant de matches. Raonic, lui, a remporté le tournoi de Brisbane une semaine avant le début de l'Open d'Australie. Il y a notamment battu le Français Lucas Pouille en quart, l'Australien Bernard Tomic en demie et surtout le Suisse Roger Federer en finale (6-4, 6-4).

121,5

C'est le classement mondial moyen des joueurs affrontés jusque-là par Gaël Monfils. Tombeur du Japonais Yuichi Sugita (124e mondial, 6-1, 6-3, 6-2),de ses compatriotes Nicolas Mahut (63e, 7-5, 6-4, 6-1) et Stéphane Robert (225e, 7-5, 6-3, 6-2), puis du Russe Andrey Kuznetsov 74e (7-5, 3-6, 6-3, 7-6), le Francilien de 29 ans a profité de la disparition prématurée des trois autres têtes de série dans sa partie de tableau, Rafael Nadal, Kevin Anderson et Jérémy Chardy.

Milos Raonic a dû se frotter des joueurs bien mieux classé (40,5 en moyenne) : le Français Lucas Pouille (90e, 6-1, 6-4, 6-4), l'Espagnol Tommy Robredo (42e, 7-6, 7-6, 7-5) et le Russe Viktor Troicki (26e, 6-2, 6-3, 6-4) avant de signer l'une des performances de la quinzaine face au Suisse Stan Wawrinka (4e, 6-4, 6-3, 5-7, 4-6, 6-3). C'est dire la tâche qui attend Monfils, qui de son propre aveu, n'a pas encore "joué du grand tennis" et s'attend à "un gros match" contre Raonic.

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Né à Podgorica, au Monténégro il y a 25 ans, et arrivé dans sa petite enfance au Canada, Raonic est d'abord connu pour sa grande taille, 1,96 m, qui le rend redoutable au service. Mais ce n'est pas seulement une "machine à aces" : il pratique globalement un tennis à haut risque, fondé sur la conquête du filet. Celui de Monfils est reconnu pour son côté spectaculaire. Et finalement, en terme de taille, le Français n'a pas grand chose à envier à son adversaire : il ne mesure que trois centimètres de moins.

Gaël Monfils le 25 janvier 2016 à Melbourne
Gaël Monfils le 25 janvier 2016 à Melbourne Crédit : Tennis Magazine / Panoramlc / Virginie Bouyer

Open d'Australie : le programme de mercredi 27 janvier

Rod Laver Arena :

À partir de 1h du matin en France :Angelique Kerber (GER/N.7) - Victoria Azarenka (BLR/N.14)
Pas avant 2h30 :Johanna Konta (GBR) - Zhang Shuai (CHN)
Pas avant 4h30 :David Ferrer (ESP/N.8) - Andy Murray (GBR/N.2)
À partir de 9h30 :Gaël Monfils (FRA/N.23) - Milos Raonic (CAN/N.13)  

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