2 min de lecture Jeux paralympiques

Jeux Paralympiques : un cycliste iranien meurt en compétition

Le coureur iranien Bahman Golbarnezhad, âgé de 48 ans, est décédé samedi à la suite d'une chute durant une compétition à Rio.

Le cycliste iranien Bahman Golbarnezhad est décédé lors des JO Paralympique de Rio
Le cycliste iranien Bahman Golbarnezhad est décédé lors des JO Paralympique de Rio Crédit : CHRISTOPHE SIMON/AFP
Anne-Sophie Blot
Anne-Sophie Blot
et AFP

Un drame s'est produit ce samedi lors des Jeux Paralympiques de Rio de Janeiro. Le cycliste iranien Bahman Golbarnezhad est décédé après avoir eu un accident alors qu'il participait une compétition, a indiqué le Comité international paralympique (IPC).

Ce sportif âgé de 48 ans participait à une épreuve de cyclisme sur route lorsqu'il a chuté. Il a été transporté à l'hôpital "où il est malheureusement décédé", a déclaré Craig Spence, porte-parole de l'IPC. L'athlète, qui avait débuté le cyclisme en 2002 à Shiraz, avait été admis en soins intensifs un peu plus tôt dans la journée. Selon le comité organisateur, qui donnera une conférence de presse à Rio à 20h30 (locales, 23H30 GMT), Bahman Golbarnezhad a eu son accident vers 10H40 (13H40 GMT) "sur un tronçon montagneux" de la descente de Grumari, un quartier en bord de mer situé à l'ouest de Rio. 

Une enquête ouverte

"Il a reçu les premiers soins sur place et au moment d'être transporté à l'hôpital, il a été victime d'un arrêt cardiaque. Il est décédé peu de temps après son hospitalisation", précise l'IPC dans un communiqué. Selon des informations de presse, l'athlète a perdu le contrôle de son vélo et sa tête a heurté le sol. D'après UOL, un important site d'informations sportives au Brésil, la vitesse des cyclistes peut atteindre les 65 km/h sur ce tronçon.  Aux jeux Olympiques, les cyclistes avaient déjà qualifié le parcours de Grumari "d'exigeant", surtout la descente. Une enquête pour déterminer les circonstances de son accident a été ouverte. 


Sa famille, qui vit en Iran, a été informée de son décès samedi dans l'après-midi et tous les membres de la délégation iranienne présents à Rio ont été réunis dans le village des athlètes. Le patron de l'IPC, Philip Craven, a présenté ses condoléances à la famille de l'athlète, ses proches, ses coéquipiers ainsi qu'à toute la délégation iranienne."Cette nouvelle nous brise le cœur (...) La famille paralympique doit être unie face à ce terrible drame qui endeuille de grands Jeux paralympiques à Rio", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Drapeaux en berne

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"C'est une très triste nouvelle pour le sport et pour le mouvement paralympique", a dit de son côté Carlos Nuzman, président de Rio-2016, envoyant ses "prières à tous les Iraniens". "Dévasté" par la mort du cycliste, le président de l'Union internationale de cyclisme, Brian Cookson, a également présenté ses "sincères condoléances". Immédiatement après l'annonce de ce décès, le drapeau iranien a été mis en berne dans le village olympique où vivent les 4.300 athlètes qui participent à ces Jeux. Le drapeau paralympique sera également mis en berne dimanche dans le village olympique et au-dessus du 'Rio centro', l'enceinte sportive où l'Iran doit affronter la Bosnie-Herzégovine en finale de volleyball assis.

Bahman Golbarnezhad, qui avait débuté le cyclisme en 2002, avait également participé aux Jeux paralympiques de Londres, en 2012. Mercredi, il avait déjà pris part à une compétition de cyclisme sur route à Rio et terminé 14e. Après onze jours de compétition, la vasque des Jeux paralympiques de Rio doit s'éteindre dimanche au stade du Maracana. La cérémonie de clôture doit débuter à 20H00 (locales, 23H00 GMT). Une minute de silence sera observée en son honneur, a indiqué l'IPC. 

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