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Jeux Olympiques 2021 : 24e médaille pour la France, en bronze, en cyclisme sur piste

L'équipe de France messieurs de vitesse a pris la 3e place, mardi 3 août, en battant l'Australie dans la petite finale.

L'équipe de France masculine de vitesse à Tokyo le 3 août 2021
L'équipe de France masculine de vitesse à Tokyo le 3 août 2021
Crédit : Odd ANDERSEN / AFP
Gregory Fortune
Gregory Fortune

Florian Grengbo, Sébastien Vigier et Rayan Helal, ont apporté aux Bleus leur 24e médaille à Tokyo, en bronze, en remportant la petite finale de l'épreuve de vitesse sur le vélodrome d'Izu face à l'Australie. Le titre est revenu aux Pays-Bas, vainqueurs dans la grande finale de la Grande-Bretagne.

"La clé, c'est qu'on a été très solides dans la tête, a souligné Vigier. On a été capables d'aligner trois courses de haute performance, là où nos adversaires ont craqué, physiquement et mentalement". Il s'agit de la première récompense en cyclisme sur piste pour la France à Tokyo, et même en cyclisme au sens large. La France compte désormais 6 médailles d'or, 10 en argent et 8 en bronze.

Le trio Grengbo-Vigier-Helal, qui n'avait jamais été aligné ensemble, n'a pas tremblé au moment d'affronter l'Australie pour la 3e place. Point fort historique du sprint français, l'équipe de France de vitesse a donc toujours été sur le podium olympique depuis l'introduction de l'épreuve à Sydney en 2000 (1 or, 2 argents et désormais 3 bronze). 

Moyenne d'âge de 22 ans

À Tokyo, le trio affichait une moyenne d'âge de 22 ans. À côté de Florian Grengbo, 20 ans, et de Rayan Helal, 22 ans, Sébastien Vigier faisait figure d'ancien avec ses 24 ans. Vigier, au poste de relayeur, était celui qui possédait le plus d'expérience. Il avait couru avec Grégory Baugé et Quentin Lafargue, avec qui il avait pris la 4eplace des Mondiaux de Berlin en février 2020, le dernier grand rendez-vous international. 

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Grengbo, lui, avait la lourde tache de succéder au multi-médaillé Grégory Baugé au poste de démarreur : "On a mis du temps à se caler, dans des conditions d'entraînement qui ne sont pas les mêmes que celles de la course", a reconnu Vigier. "C'est l'aboutissement d'une grosse année de travail", a renchéri Hélal, "on s'était préparés pour faire des efforts très durs, on était prêts à mourir sur le vélo, on n'a pas lâché et on est restés très soudés". 

Journée quasiment parfaite

La journée des Français au vélodrome a d'ailleurs été quasiment été parfaite, avec la performance des poursuiteuses qui ont abaissé leur record de France de quasiment sept secondes. Elles terminent 7es d'un tournoi de très haute intensité, remporté par l'Allemagne, qui a battu trois fois le record du monde. 

Marion Borras, Victoire Berteau, Valentine Fortin et Marie le Net (avec l'aide de Coralie Demay en séries) ont réalisé un temps de 4 minutes 10 secondes 388, soit beaucoup mieux que leur objectif affiché de 4 minutes 12. L'ancienne marque était nationale de 4 min 17 secondes 372. 

"Si vous nous aviez dit il y a un an que nous irions aux Jeux pour faire 4 min 10, on vous aurait ri au nez, a jubilé Marion Borras. On arrivera à Paris-2024 avec de grandes ambitions". L'Allemagne a remporté l'or en abaissant le record du monde à 4 minutes 6 secondes 166 sur les quatre kilomètres. 

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