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Coupe du monde de rugby 2015 : le Pays de Galles doit encore grandir

PRÉSENTATION (2/10) - Souvent en forme lors du tournoi du VI Nations, le Pays de Galles tentera de séduire sur la scène internationale et ce, sans Leigh Halfpenny, gravement blessé au genou.

Sam Warburton, le capitaine du Pays de Galles lors du VI Nations 2015
Sam Warburton, le capitaine du Pays de Galles lors du VI Nations 2015
Claire Gaveau
Claire Gaveau
Journaliste RTL

Médaillé de bronze lors de la première édition de la Coupe du monde de rugby en 1987, le Pays de Galles n’a jamais su confirmer. Si le succès est indéniable sur la scène européenne, le XV du Poireau peine à assumer sur la scène internationale. Malgré quatre victoires (2005, 2008, 2012, 2013) lors des dix dernières éditions du tournoi du VI Nations, l’armée rouge n’a jamais fait mieux qu’une demi-finale en Coupe du monde. 
Quart de finaliste en 1999 et 2003, le Pays de Galles avait échoué à sortir des poules en 2007 avant de se rattraper lors de la dernière Coupe du monde, en Nouvelle-Zélande. Malgré une demi-finale perdue face à la France, le bilan gallois lors des Mondiaux restent loin des attentes
L'espoir est-il possible pour cette édition 2015 ? Sur le papier, oui. Les Gallois ont signé deux victoires en trois matches lors de la préparation face à l'Irlande et l'Italie. Mais cette huitième Coupe du monde commence mal pour les hommes de Warren Gatland, le sélectionneur. Lors de l'ultime test match face à la Squadra Azzura, le Pays de Galles est apparu fébrile et a perdu deux éléments-clés de son effectif, Rhys Webb et Leigh Halfpenny

Leigh Halfpenny, le vrai coup dur

Si la blessure du demi de mêlée de 26 ans est compensée par le retour de l'expérimenté joueur du Racing-Métro 92 Mike Philips, celle de Leigh Halfpenny pose davantage de questions. Joueur phare de l'effectif gallois, buteur attitré et star de l'ovalie, l'arrière du RC Toulon est un absent de marque. Un véritable coup dur pour Warren Gatland qui devra trouver un nouveau leader.

Du moins au pied car sur le terrain, le capitaine Sam Warburton, la tour de contrôle Alun Wyn Jones, ou le nouveau leader offensif George North pèsent déjà lourd. À seulement 23 ans, l'ailier de Northampton sera certainement l'une des attractions du Mondial grâce à sa puissance et ses qualités athlétiques.

Le groupe des 31

Avants : Tomas Francis (Exeter Chiefs), Paul James (Ospreys), Aaron Jarvis (Ospreys), Gethin Jenkins (Cardiff Blues), Samson Lee (Scarlets), Scott Baldwin (Ospreys), Ken Owens (Scarlets), Jake Ball (Scarlets), Luke Charteris (Racing 92), Bradley Davies (Wasps), Dominic Day (Bath), Alun Wyn Jones (Ospreys), Taulupe Faletau (Newport Gwent Dragons), James King (Ospreys), Dan Lydiate (Ospreys), Justin Tipuric (Ospreys), Sam Warburton (Cardiff Blues, cap)

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Arrières : Gareth Davies (Scarlets), Mike Philips (Racing 92), Lloyd Williams (Ospreys), Dan Biggar (Ospreys), Rhys Priestland (Scarlets), Cory Allen (Cardiff Blues), Jamie Roberts (Harlequins), Scott Williams (Scarlets), Hallam Amos (Newport Gwent Dragons), Alex Cuthbert (Cardiff Blues), Eli Walker (Ospreys), Matthew Morgan (Bristol), George North (Northampton Saints), Liam Williams (Scarlets)

Coupe du monde de rugby 2015 : le Pays de Galles doit encore grandir
Coupe du monde de rugby 2015 : le Pays de Galles doit encore grandir Crédit : L. Saubadu/M. Brunengo, mab/jfs/gil/vl/pld / AFP
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2015-09-09 11:00:00
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