2 min de lecture Tennis

Afrique du Sud : un ex-champion de tennis coupable de viols

Bob Hewitt, âgé de 75 ans, a été reconnu coupable de deux viols et d'une agression sexuelle sur des adolescentes qu'il entraînait.

Les preuves contre l'ancien champion étaient "accablantes" selon le juge.
Les preuves contre l'ancien champion étaient "accablantes" selon le juge. Crédit : JEFF PACHOUD / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

L'ancien champion de tennis australo-sud-africain Bob Hewitt, 75 ans, vainqueur de 15 titres du Grand Chelem en double, a été reconnu coupable en Afrique du Sud de deux viols et d'une agression sexuelle sur des adolescentes dont il était l'entraîneur dans les année 1980 et 1990.

Le juge du tribunal de Johannesburg, Bert Bam, a conclu que les preuves à l'encontre du vainqueur de 15 titres du Grand Chelem en double messieurs et double mixtes remontant aux années 1960-70 étaient "accablantes". 

Les trois plaignantes ont des droits. Le temps n'efface pas les crimes. Un coupable ne doit pas rester impuni. La balance de la justice penche contre l'accusé

Bert Bam, juge sud-africain
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Bob Hewitt est né en Australie mais a vécu l'essentiel de sa vie en Afrique du Sud. L'ancien joueur de renommée mondiale plaidait non coupable et il a été soutenu par son épouse Delaille durant tout le procès. Celle-ci a témoigné en sa faveur, livrant le portrait d'un hédoniste.

Il avait eu droit à une plaque depuis 1992 au Temple de la renommée du tennis de Newport aux Etats-Unis qui a été retirée en 2012. De même toutes les mentions de son nom y ont été effacées à cause du scandale. Selon le Boston Globe, qui avait révélé l'affaire en août 2011 à travers des témoignages de victimes, près d'une douzaine de femmes en Afrique du Sud et aux Etats-Unis l'ont accusé d'abus sexuels allant des années 1970 aux années 1990.

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Le parquet sud-africain a tenté à l'audience de rajouter un témoignage à charge depuis les Etats-Unis mais le juge a estimé que ce n'était pas nécessaire. Les trois femmes ayant témoigné à l'audience avaient 12 ou 13 ans lorsque Hewitt a abusé d'elles. L'une, Theresa Tolken, a raconté que son entraîneur s'était livré à des attouchements avant de la forcer à lui faire une fellation. Elle avait 12 ans.

Une autre a décrit comment il s'était vanté de vouloir lui faire passer un moment agréable. "Lors d'une leçon particulière, il était d'assez bonne humeur... On parlait tactique, et il m'a sorti 'le viol, c'est dans tous les cas agréable et si je te viole, tu te couches et tu t'éclates'", a-t-elle raconté. "J'ai essayé de le repousser, mais il s'énervait. Je sentais qu'il se frottait de haut en bas derrière moi".

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