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Affaire des paris présumés truqués : Nikola et Luka Karabatic renvoyés en correctionnelle pour escroquerie

La juge d'instruction a décidé de renvoyer 16 personnes devant le tribunal correctionnel de Montpellier, dont les deux stars de l'équipe de France de handball, mercredi 1er avril.

Nicola Karabatic, sa petite amie Geraldine Pillet et de son avocat Jean-Marc Phung au tribunal de Montpellier en juin 2013 (archives).
Nicola Karabatic, sa petite amie Geraldine Pillet et de son avocat Jean-Marc Phung au tribunal de Montpellier en juin 2013 (archives). Crédit : PASCAL GUYOT / AFP
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Christophe Chafcouloff
et AFP

Près de deux ans et demi après le coup de tonnerre des interpellations d'octobre 2012, l'icône du handball français Nikola Karabatic est renvoyé devant le tribunal correctionnel de Montpellier pour "escroquerie" dans l'affaire des paris présumés illicites du match entre Tesson et Montpellier en mai 2012. 

Le procès pourrait avoir lieu avant l'été

Sont également renvoyés devant la justice pour un procès qui pourrait avoir lieu avant l'été - la date du 15 juin est évoquée - Géraldine Pillet, la compagne  de Nikola, son frère Luka Karabatic, ainsi que les joueurs Mladen Bojinovic, Samuel Honrubia, Dragan Gagic, Primoz Prost, Issam Tej, Mickaël Robin et plusieurs personnes de l'entourage du club. Jennifer Priez, la compagne de Luka Karabatic, comparaîtra pour complicité. 

Dans son ordonnance de renvoi signée mardi, la juge d'instruction Marie-Christine Desplat-Didier a suivi les réquisitions du procureur de la République Patrick Desjardins. Elle a ainsi accordé un non-lieu à l'ex-compagne  du gardien de Montpellier de l'époque, Mickaël Robin. 

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"Ce renvoi n'est pas une surprise. Si la justice avait pu le rendre après les interpellations, elle l'aurait fait. Mais la procédure pénale réclame une enquête", a ironisé Me Mickaël Corbier, l'un des avocats de la star de Barcelone. "C'est une locomotive lancée que plus personne ne contrôle", a déploré le second conseil des Karabatic, Me Jean-Robert Phung. "On va enfin avoir un débat  contradictoire", a complété Me Luc Abratkiewicz, l'avocat de Bojinovic. 

Dans son réquisitoire délivré en février, le parquet avait alors dénoncé : "De toute évidence, les joueurs concernés ont poussé leur esprit d'équipe, clé de voûte de leurs très nombreux succès sportifs de l'époque, jusqu'à concevoir et commettre en équipe une tricherie ayant pour objet d'escroquer la Française des jeux". 

Sans doute pris de vertige de la facilité de l'opération et de la certitude des gains, les membres n'ont pas résisté à la tentation

Réquisitoire du parquet
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Sur l'objectif des paris, le magistrat s'était interrogé : peut-être s'agissait-il simplement de faire miser Luka Karabatic pour la cagnotte des joueurs et améliorer le séjour à Ibiza prévu en fin de saison ? "Mais très vite, sans doute pris de vertige de la facilité de l'opération et de la certitude des gains, les membres n'ont pas résisté à la tentation", avait-il ajouté.  

Pour M. Desjardins, comme pour la juge d'instruction, même si certains joueurs (les frères Karabatic, Samuel Honrubia et Mladen Bojinovic) n'ont pas participé au match en cause, ils n'en sont pas moins responsables en tant que "leaders charismatiques". 

Pour le magistrat, la réussite du projet vient du fait que "chacun a respecté à la lettre comme dans tout sport d'équipe les consignes données". Ainsi, tous les paris qui portaient sur le score à la mi-temps (15-12) du match Cesson-MAHB, finalement perdu le 12 mai 2012 par le club montpelliérain, ont été effectués entre 10h00 et 10h50 le 12 mai. Ils se sont montés à 103.100 euros en numéraire à la cote de 2,9 contre 1, un niveau leur évitant de sortir de l'anonymat. 

Nikola Karabatic n'a pas reconnu les paris

Beaucoup de joueurs ont reconnu les paris, à l'exception de Nikola Karabatic, Issam Tej et Dragan Gajic. Le triple champion du monde et meilleur joueur du Mondial 2014 a toujours clamé son innocence. Il a constamment affirmé que les paris avaient été pris à son insu par sa compagne, Géraldine Pillet. Mais l'enquête a mis en exergue le téléchargement d'une application de pari sur le mobile de Nikola. 

M. Desjardins a noté également que Géraldine a joué 1.500 euros, un "montant disproportionné par rapport à son train de vie", avant de constater que Nikola Karabatic a bien retiré quelque jours auparavant cette même somme, "son seul retrait" depuis plusieurs mois. 

Quant à l'absence de concertation entre les parieurs, le parquet avait comparé notamment l'écart anormal entre les paris effectués sur le score à la mi-temps (103.100 euros) et ceux fait sur le score de fin de match (24.017 euros), tous en faveur de la victoire de Montpellier, assuré de remporter son 13e titre en 15 saisons. 

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2015-04-01 16:55:00
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