2 min de lecture Musique

Le chanteur Alain Barrière, interprète de "Elle était si jolie", est décédé

Le chanteur breton, connu pour des tubes comme "Ma vie" ou "Elle était si jolie", est décédé mercredi 18 décembre à l'âge de 84 ans.

Le chanteur Alain Barrière le 12 janvier 1989 à Paris.
Le chanteur Alain Barrière le 12 janvier 1989 à Paris. Crédit : GEORGES BENDRIHEM / AFP
Sarah Belien
Sarah Belien
et AFP

Cathy, Ma vie, Elle était si jolie. Le chanteur Alain Barrière, connu pour ses tubes dans les années 60 mais aussi pour ses démêlés avec le fisc, s'est éteint mercredi 18 décembre au soir à l'âge de 84 ans.

Déjà victime de plusieurs AVC ces dernières années, Alain Barrière en a subi un autre avant le décès de sa femme début décembre. Il est mort mercredi soir à Carnac dans le Morbihan, des suites d'un arrêt cardiaque, a précisé son agent Fabien Lecoeuvre. Le chanteur devait passer au Palais des Congrès de Paris en 2011 mais il a dû arrêter la scène après deux AVC. Depuis, affaibli, Alain Barrière luttait contre la maladie. 

Servi par une voix charmeuse aux résonances profondes et un sourire à la Cary Grant, il interprétait des chansons aux mélodies agréables, mélanges de poésie aux mots simples et de révolte romantique.

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Alain Barrière - Ma Vie

Des soucis avec le fisc

Promu vedette en 1964 après Ma vie, morceau qui reste son titre le plus célèbre, le chanteur populaire connaît rapidement un passage à vide et tentera plusieurs retours jusqu'à la fin des années 1980.

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Durant vingt ans, Alain Barrière a été poursuivi par de lourdes difficultés financières, après la construction coûteuse d'un complexe hôtelier-discothèque à Carnac, le "Stirwen" ("étoile blanche"), déclaré en faillite. Écrasé par les dettes, révolté par les rappels d'impôts, le chanteur, dépressif, déclarait en 1989 : "J'ai vécu l'enfer. Ils ont foutu ma carrière en l'air. Ou je règle le problème avec le fisc ou je me fous en l'air". 

Cette bataille homérique s'est achevée en 1998. Après des exils successifs aux États-unis et au Canada, il n'était revenu définitivement en France que dans les années 90, où il avait tenté de se relancer. 

Lancé à l'Olympia

Alain Barrière, de son vrai nom Bellec, était né le 18 novembre 1935 à La Trinité-sur-Mer dans le Morbihan, dans une famille de mareyeurs bretons. Ingénieur diplômé des Arts et métiers en 1955, il travaille un an chez Kléber-Colombes, avant de se tourner vers la guitare et la poésie.

Au début des années 60, le patron de l'Olympia, Bruno Coquatrix, le remarque à un concours de chanson où il apparaît avec un pseudo, Alain Barrière. Sa carrière explose en 1963, avec Elle était si jolie, qui représente la France au concours de l'Eurovision. L'année suivante, paraît son premier album, Ma vie, et il passe en vedette à l'Olympia.

Jusqu'en 1969, tubes (La Marie-Joconde, Rien qu'un homme, Les Guinguettes), disques (Toi en 1966, À regarder la mer en 1969) et tournées s'enchaînent. Rentré en France, il publie en 1998 simultanément deux albums, l'un consacré à ses grands succès (30 années en chansons, ma vie), l'autre de nouveautés (Barrière 97).

Retiré dans sa Bretagne natale, Alain Barrière publie en 2006 son autobiographie, Ma Vie, et retrouve l'Olympia en 2007. En 2010, paraît un "best of", avec 53 titres. Mais ces tentatives de retour sont brisées net l'année suivante par ses ennuis de santé.

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