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Miss America : pour la première fois, une candidate homosexuelle est en lice

Erin O'Flaherty, 23 ans, représente l'état du Missouri, dans le centre des États-Unis.

Erin O'Flaherty est la première candidate homosexuelle en lice pour Miss America
Erin O'Flaherty est la première candidate homosexuelle en lice pour Miss America
Crédit : Sipa
Ambre Deharo & AFP

Le continent américain s'apprête à vivre une grande première. Dimanche 11 septembre, Erin O'Flaherty sera la première candidate ouvertement homosexuelle à participer au concours de Miss America, à l'occasion de l'élection annuelle qui doit avoir lieu à Atlantic City, sur la côte est étasunienne. La jeune femme de 23 ans, étudiante à l'université de Central Florida, vient représenter l'état du couloir central du Missouri. Elle aborde l’événement avec une légère appréhension bien que cela fasse cinq ans qu'elle participe à divers concours de beauté.

Au magazine américain People, elle avoue que sa décision d'annoncer officiellement son homosexualité en amont du concours, a été "un peu effrayant(e)". Certaines réactions ont été blessantes quand d'autres ont été positives. "C'est allé de remarques vicieuses et haineuses à des commentaires joyeux et encourageants", a raconté Erin O'Flaherty sur son compte Instagram.

Un concours populaire malgré les critiques

Le concours Miss America, créé en 1921, est très regardé chaque année aux États-Unis. Pourtant, à plusieurs reprises le programme a été critiqué comme étant sexiste et vieux-jeu. Certaines de ses anciennes gagnantes ont pourtant marqué le paysage télévisuel américain, à l'instar de Vanessa Williams en 1984. La mannequin, désormais actrice, était devenue la première femme noire à remporter la couronne de Miss America. Peu après son élection, un scandale avait éclaté l'obligeant à rendre son titre : la jeune femme avait posé nue pour le magazine sulfureux Penthouse.

Depuis, Vanessa Williams a été vue dans les séries Ugly Betty et Desperate Housewives. Autre ex-Miss America célèbre : Gretchen Carlson, sacrée en 1989. Cette dernière a par la suite mené une carrière de présentatrice télé, notamment auprès de la chaîne Fox News. Elle vient d'ailleurs d'obtenir 20 millions de dollars de dédommagement de la part de la Fox dans une affaire de harcèlement sexuel dans laquelle était impliqué le directeur de la chaîne Roger Ailes. Celui-ci est un proche du candidat républicain à la Maison Blanche Donald Trump... qui était jusqu'en 2015 le co-propriétaire de Miss America.

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