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Le Royaume-Uni enterre enfin Richard III

Retrouvé en 2012 sous une place de parking de la ville de Leicester, le roi Richard III sera enterré en grande pompe jeudi.

Le cercueil de Richard III lors d'une cérémonie près de Leicester, le 22 mars 2015.
Le cercueil de Richard III lors d'une cérémonie près de Leicester, le 22 mars 2015.
Crédit : PETER MACDIARMID / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images
La rédaction numérique de RTL & AFP

Richard III, le dernier roi Plantagenêt, tué à la guerre il y a cinq siècles, va enfin recevoir un enterrement digne d'un monarque jeudi dans la cathédrale de Leicester à l'issue de cinq jours de célébrations qui ont débuté ce dimanche 22 mars.

Son cercueil a été présenté à l'Université de Leicester ce dimanche peu avant 11h00. Des membres de l'université, dont les archéologues qui ont découvert son squelette en 2012 lors de la construction d'un parking municipal de Leicester, et certains de ses descendants, se sont succédé pour déposer chacun une rose blanche sur le cercueil. Il a ensuite été placé dans un corbillard pour être transporté près du site où il a trouvé la mort.

La dépouille de Richard III telle que découverte en 2012 sous une place de parking de Leicester (archives).
La dépouille de Richard III telle que découverte en 2012 sous une place de parking de Leicester (archives).
Crédit : University of Leicester / AFP
La dépouille de Richard III telle que découverte en 2012 sous une place de parking de Leicester (archives).
Le crâne de Richard III (archives).
Une reconstitution du visage de Richard III, d'après son crâne retrouvé à Leicester (archives).
Des descendants de Richard III sont venus déposer une rose sur son cercueil lors des cérémonies, à Leicester, le 22 mars 20105.
La procession précédant le cercueil de Richard III, le 22 mars 2015, près de Leicester.
La cérémonie d'hommage à Richard III sur le champ de bataille, près de Leicester, le 22 mars 2015.
La dépouille de Richard III telle que découverte en 2012 sous une place de parking de Leicester (archives). Crédits : University of Leicester / AFP
Le crâne de Richard III (archives). Crédits : University of Leicester / AFP
Une reconstitution du visage de Richard III, d'après son crâne retrouvé à Leicester (archives). Crédits : LEON NEAL / AFP
Des descendants de Richard III sont venus déposer une rose sur son cercueil lors des cérémonies, à Leicester, le 22 mars 20105. Crédits : LEON NEAL / AFP
La procession précédant le cercueil de Richard III, le 22 mars 2015, près de Leicester. Crédits : PETER MACDIARMID / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images
La cérémonie d'hommage à Richard III sur le champ de bataille, près de Leicester, le 22 mars 2015. Crédits : PETER MACDIARMID / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images
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Le souverain médiéval doit recevoir jeudi une nouvelle sépulture en présence de membres de la famille royale et des plus hauts dignitaires religieux du pays lors d'une cérémonie solennelle retransmise en direct à la télévision. La tombe sera dévoilée vendredi et visible pour les curieux dès samedi.

La légende du tyran sanguinaire

Bien que n'ayant régné que deux ans (1483-1485), Richard III a marqué l'Histoire anglaise, en tant qu'ultime roi issu de la maison royale d'York et dernier souverain anglais à être tombé au champ d'honneur.

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Il est également resté dans les annales comme un tyran sanguinaire, une réputation en grande partie orchestrée par la dynastie des Tudor, qui lui a succédé, puis immortalisée par la pièce Richard III de William Shakespeare, mais actuellement contestée par des associations de passionnés qui s'efforcent de le réhabiliter.

L'extraordinaire épopée de sa dépouille retrouvée sous un parking quelque 530 années après sa mort à la dernière grande bataille de la guerre des Deux-Roses, à Bosworth en 1485, a fait le tour du monde. 

Sous une place de parking marquée d'un "R"

"C'est incroyable de l'avoir retrouvé intact", assure Mathew Morris, qui a dirigé les fouilles, expliquant que des travaux de construction à l'époque victorienne étaient passés à un centimètre du crâne de Richard III. Sa dépouille était présumée perdue depuis que le monastère de Greyfriars, dans lequel le roi avait été enterré à la va-vite en 1485, avait été détruit dans les années 1530, au cours du schisme anglican sous le règne de Henri VIII. 

Mais l'association Richard III a fait équipe avec des archéologues de l'Université de Leicester pour fouiller le site de l'ancien prieuré, prédisant avec justesse le lieu où il aurait été enterré. Coïncidence ou signe ? Le "squelette n°1", ainsi qu'il a tout d'abord été baptisé, a été retrouvé sous une place de parking portant la lettre "R" de "réservé".  

La dernière bataille du "squelette n°1"

Avant même les tests ADN, la probabilité qu'il s'agisse de Richard III était très forte : la datation au carbone 14 indiquait que l'homme était mort entre 1455 et 1540 tandis que la colonne vertébrale incurvée et les huit blessures à la tête correspondaient à l'histoire de ce roi atteint d'une sévère scoliose et mort sur le champ de bataille.

Le "squelette n°1" a finalement été formellement identifié grâce à des tests ADN pratiqués sur Michael Ibsen et Wendy Duldig, tous deux descendants par des femmes de la sœur aînée de Richard III, Anne d'York.

Richard III a ensuite dû endurer une dernière bataille avant de pouvoir reposer en paix, celle du choix de son ultime demeure que se disputaient les archéologues et des descendants du roi. La justice a tranché en faveur des premiers, choisissant Leicester au détriment de York.

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