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Des débris spatiaux russes frôlent un satellite chinois

Des débris ont frôlé un satellite chinois lors d'un incident "extrêmement dangereux", selon Pékin.

Les débris spatiaux peuvent causer de graves dégâts en cas de collision
Les débris spatiaux peuvent causer de graves dégâts en cas de collision
Crédit : Wikicommons/Miguel Soares
Romain Giraud & AFP

Nouvel épisode dans l'affaire du satellite russe détruit l'an passé par Moscou. Selon Pékin, des débris ont frôlé un satellite chinois lors d'un incident "extrêmement dangereux", venu perturber son vaste programme spatial qui comprend le lancement de satellites d'observation, de positionnement, à visée militaire ou civile, ou encore l'envoi de sondes vers la Lune ou Mars ainsi que des missions habitées.

Le satellite scientifique chinois Tsinghua a été frôlé mardi à "seulement 14,5 mètres" par des "débris" du satellite russe Kosmos-1408, selon le Centre des débris spatiaux de l'agence spatiale chinoise, cité mardi par le journal Global Times

Pour rappel, le ministère russe de la Défense avait admis mi-novembre, après une journée de silence, avoir pulvérisé par un tir d'essai de missile le Kosmos-1408, un vieux satellite datant de l'ère soviétique. Les États-Unis avaient dans la foulée dénoncé ce test qui avait selon eux généré un "nuage" de débris potentiellement dangereux pour la Station spatiale internationale (ISS), ses occupants et plus globalement pour les autres engins présents dans l'espace.

Un expert en débris spatiaux, Liu Jing, a déclaré au Global Times qu'il était rare que des débris et des engins spatiaux ne soient distants que d'une dizaine de mètres. Selon lui, la probabilité d'une collision était cette fois "très élevée" et il aurait théoriquement fallu prendre des mesures d'évitement.

Déjà deux manoeuvres d'évitement employées

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Cet incident intervient après la révélation le mois dernier d'autres incidents similaires impliquant deux satellites de l'entreprise américaine SpaceX.

Pékin avait dénoncé une "grave menace" à la sécurité de ses astronautes après que les engins de la compagnie fondée par le milliardaire Elon Musk avaient manqué de peu d'entrer en collision avec la station spatiale chinoise.

Selon un document adressé début décembre par Pékin au Bureau des affaires spatiales de l'ONU à Vienne, la station spatiale chinoise a dû à deux reprises, en juillet et octobre, procéder à des manoeuvres d'évitement.

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