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Ce que le robot Philae, sorti de sa torpeur, va pouvoir nous révéler maintenant

REPLAY - Après six mois d'hibernation sur la comète "Tchouri", le robot européen Philae s'est réveillé. Que va-t-il nous apprendre dans les prochains mois ? La réponse de l'astrophysicien Christophe Galfard.

Philae, installée sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko, n'émet plus de signaux
Philae, installée sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko, n'émet plus de signaux
Crédit : MEDIALIAB / ESA / AFP
Ce que le robot Philae, sorti de sa torpeur, va pouvoir nous révéler maintenant
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Philippe Corbé & Loïc Farge

Équipé de panneaux solaires, Philae était éteint depuis le 15 novembre 2014 sur la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, faute d'un ensoleillement suffisant pour lui permettre de retrouver de l'énergie. "Le robot s'était endormi parce qu'il n'avait plus de batterie, coincé à l'ombre d'une petite montagne", explique Christophe Galfard.

Philae va désormais pouvoir se remettre au travail et se lancer dans des expériences qu'il n'a pu mener à bien avant son long sommeil. Il n'avait ainsi pas réussi à creuser pour récupérer un peu du matière de la comète "Tchouri" et l'analyser.

Pourquoi ces opérations de forage sont-elles essentielles ? L'astrophysicien explique que les comètes sont des "vestiges" qui n'ont "pas changé" depuis la création de notre système solaire. "C'est un peu comme si on arrivait à détecter ce dont était composé notre planète au départ", poursuit-il.

Les scientifiques espèrent trouver éventuellement des briques de base de la vie

Christophe Galfard, astrophysicien
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