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Gouvernement Valls : Christian Eckert, secrétaire d'Etat au Budget

Le nouveau secrétaire d'Etat au Budget est un ancien prof de maths qui n'a pas sa langue dans la poche.

Le socialiste Christian Eckert, à l'Assemblée nationale le 26 février 2013.
Le socialiste Christian Eckert, à l'Assemblée nationale le 26 février 2013. Crédit : JACQUES DEMARTHON / AFP
Antoine Daccord
Antoine Daccord
et AFP

Christian Eckert, nouveau secrétaire d'Etat au Budget, va officier au gouvernement dans un domaine qu'il connaît bien, puisqu'il exerce depuis deux ans à l'Assemblée nationale la fonction-clef de rapporteur général du Budget avec une liberté de parole à laquelle il va devoir renoncer.

Cet ancien professeur de mathématiques de 58 ans, à la carrure massive, député de Meurthe-et-Moselle depuis 2007, entre à Bercy auprès du ministre des Finances et des Comptes Publics Michel Sapin. Et ne va plus pouvoir exprimer son ressenti sur son blog. Bien qu'assez étranger aux jeux de courants du PS, ce maire de Trieux (Meurthe-et Moselle), une commune de 2.200 habitants, a fait partie de la centaine de parlementaires qui, après la défaite des municipales et la nomination de Manuel Valls, a réclamé au nouveau Premier ministre un "contrat de majorité" pour faire davantage entendre le Parlement et tenter d'infléchir une politique jugée un peu trop libérale.

En le faisant entrer au gouvernement, Manuel Valls peut à la fois utiliser ses compétences mais aussi neutraliser un parlementaire qui aurait pu entraver, sur certains points, la mise en oeuvre d'un "socialisme de l'offre" mal acceptée par certains. "Il a fait un formidable travail de rapporteur général. Il est solide, sérieux, avec une liberté de ton", souligne son collègue de la commission des Finances, le socialiste Pierre-Alain Muet.

Dans l'une de ses passes d'armes avec le gouvernement, Christian Eckert a ainsi joué, selon ses propres termes, le rôle du "grand méchant loup" dans les milieux culturels lorsqu'il s'est battu, en vain, pour l’assujettissement des oeuvres d'arts à l'impôt sur la fortune, lors de la discussion du budget 2013.

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En revanche, il s'était opposé, comme le gouvernement, lors de la dernière discussion budgétaire, aux amendements visant à une réforme de la CSG de deux jeunes députées socialistes, Karine Berger et Valérie Rabault. Peu amène à l'égard des groupes de pression à l'oeuvre dans les couloirs de l'Assemblée, le parlementaire aime relever leur patte dans les amendements de l'opposition mais aussi parfois de ses camarades.

Sans cacher ses faiblesses

Dans ses fonctions, Christian Eckert, député relativement de fraîche date, a dû ferrailler et travailler avec une figure du Parlement, Gilles Carrez (UMP), qui l'avait précédé comme rapporteur général, avant de devenir en 2012 président de la commission des Finances, poste dévolu à l'opposition. Parfois unis pour faire passer dans leurs camps respectifs le message du sérieux budgétaire, l'enseignant socialiste d'une circonscription ouvrière et l'énarque conservateur se sont souvent aussi opposés dans l'hémicycle.

Christian Eckert a aussi travaillé avec Jérôme Cahuzac, premier ministre délégué au Budget de François Hollande, ce qui semblait le satisfaire -"je suis plus à gauche que lui mais on fonctionne bien", disait-il- jusqu'au choc des aveux, de la démission et de la mise en examen. Il n'avait pas alors caché un certain découragement.

En effet, malgré son physique impressionnant, Christian Eckert est l'un des rares hommes politiques à ne pas cacher ses faiblesses, en se décrivant ainsi, au milieu d'un épuisant marathon parlementaire : "c'est un peu difficile le matin, c'est comme les vieux tracteurs, il faut que ça chauffe". Ce père de trois filles n'hésite pas à rendre hommage dans l'hémicycle à sa femme, pour avoir supporté ses absences, à l'issue d'un long débat.

Né le 8 février 1956 à Algrange (Moselle), il est maire de Trieux depuis 2001, a été conseiller régional de Lorraine de 2004 à 2010, et a ravi à la droite aux élections législatives de 2007 sa septième circonscription de Meurthe-et-Moselle.

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