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Marne : 3 mois avec sursis pour dénonciation calomnieuse d'un prêtre

Des problèmes de travaux dans la maison que le couple de retraités louent au Foyer de Charité de Baye, sous la responsabilité du prêtre, seraient à l'origine de cette dénonciation.

Un prêtre en train de prier dans une église (photo d'illustration).
Un prêtre en train de prier dans une église (photo d'illustration).
Crédit : Ye Aung THU / AFP
Thomas Pierre & AFP

Ils avaient injustement accusé un prêtre de pédophilie. Le tribunal correctionnel de Châlons-en-Champagne a condamné mercredi 27 février à trois mois d'emprisonnement avec sursis et 500 euros d'amende chacun un couple de retraités marnais 

Les deux septuagénaires ont en outre été condamnés à verser un euro symbolique au prêtre, victime de leurs dénonciations. Il était alors responsable du Foyer de Charité de Baye (Marne), un village entre Epernay et Sézanne où vit le couple depuis 2013.

L'avocat du couple, Me Jean Chevais, a indiqué vouloir faire appel de ce jugement. Le tribunal a suivi les réquisitions du procureur de la République Eric Virbel, pour qui la dénonciation calomnieuse ne faisait aucun doute. "Les 24 témoins entendus ont tous dénoncé les accusations portées par le couple Martin, ce couple qui se dissimule derrière un pseudo-statut de lanceur d'alerte", a-t-il lancé.

"On a dit tout ce que l'on avait entendu"

"Leur objectif était de chercher à démettre le père Leroy de ses fonctions", a même affirmé, cité par le procureur, l'un de ces témoins aux enquêteurs. En cause, des problèmes de travaux dans leur maison qu'ils louent au Foyer de Charité.

Pour l'avocat du couple, Me Chevais, les Martin sont au contraire des chrétiens pratiquants "de bonne foi" et "sans intention de nuire" qui, révulsés par le silence de l'Eglise catholique sur la pédophilie des prêtres, signalent des actes d'attouchements sexuels prétendument commis sur quatre jeunes garçons par le père Leroy. "On a dit tout ce que l'on avait entendu", assure Jean-Louis Martin.

"C'est lui la vraie victime"

Entendus comme témoins, ni Mgr François Touvet, évêque du diocèse de Châlons, ni le Père Pierre Vignon, prêtre lanceur d'alerte auteur de "Plus jamais ça" avec qui les époux Martin étaient entrés en contact, n'ont corroboré cette version d'un prêtre pédophile.

"C'est lui la vraie victime", souligne son défenseur, décrivant un homme "sali" qui veut retrouver son honneur. L'affichage du jugement en mairie de Baye est pour lui un commencement.

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