2 min de lecture Inondations

Inondations : pourquoi la crue de la Seine a-t-elle été sous-estimée pendant des heures

Le ministère de l'Environnement est resté jusqu'à vendredi midi sur une prévision de pic de 5,30 à 5,90 mètres. L'erreur n'a été détectée que plus tard.

Une rame du métro à Paris lors de la crue de juin 2016
Une rame du métro à Paris lors de la crue de juin 2016
Aymeric Parthonnaud
Aymeric Parthonnaud
et AFP

Pourquoi ne pas avoir eu de prévision plus fines de la montée des eaux à Paris ? La faute à deux petits capteurs, les seuls à mesurer la Seine dans la capitale, que des déchets ont probablement perturbé et, avec eux, les pouvoirs publics. Jeudi 2 juin au soir, l'unique station de mesure de la Seine à Paris, installée au pont d'Austerlitz, a commencé à cafouiller, en sous-évaluant le niveau de la crue d'une trentaine de centimètres. Ses deux capteurs ont toute la nuit envoyé leurs relevés automatiques trompeurs. Le ministère de l'Environnement est donc resté jusqu'à vendredi midi sur une prévision de pic de 5,30 à 5,90 mètres. L'erreur ne sera détectée que vendredi matin, et l'estimation de pic relevée à 6,30 mètres voire 6,50 mètres à la mi-journée par le ministère.  

C'est dans la matinée de vendredi que les analystes se sont rendu compte de l'écart avec les mesures en amont et en aval de la capitale : "Ça paraissait bizarre", a raconté Jérôme Goellner, directeur de la Direction régionale de l'Environnement. "Nous sommes passés jeudi soir, tout fonctionnait. C'est vendredi matin qu'on a vu l'écart", explique Bruno Janet, chef du pôle de modélisation de Vigicrues.  "Nous n'avons qu'une seule station à Paris car des mesures dans un autre endroit de la Seine ne présenterait pas de gros écart". Aussitôt, un opérateur manuel a pris le relais. Depuis vendredi matin c'est lui qui, jour et nuit, l’œil rivé sur une échelle, surveille le niveau de l'eau, centimètre par centimètre, même si c'est "un peu moins fiable" que les boîtiers.

"Nous avons dans toute la France 1500 de ces boîtiers, gros comme des compteurs EDF, équipés d'un capteur et d'un petit ordinateur qui envoient régulièrement les données", précise Bruno Janet. Mais ils sont soumis à rude épreuve, car ils se trouvent dans le lit de cours d'eau en crues violentes, avec aussi de grosses variations de températures". Même s'ils sont placés dans des puits pour être protégés de l'impact des matériaux charriés par les eaux, ce sont probablement des débris qui les ont bloqués, estime-t-il. "Le puits s'est-il bouché ? On ne peut pas encore y aller car c'est trop dangereux. On ne connaîtra la cause de la panne qu'à la décrue".

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