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Crue dans un canyon en Corse : quatre personnes tuées, dont un enfant

Quatre personnes sont décédées dont une petite fille, et une autre est toujours portée disparue mercredi 1er août après qu'une crue les a emportés dans un canyon.

Un homme s'aventure dans un canyon en Corse (illustration)
Un homme s'aventure dans un canyon en Corse (illustration)
Crédit : OLIVIER LABAN-MATTEI / AFP
Clémence Bauduin & AFP

Quatre pratiquants de canyoning, dont une fillette de 7 ans, son père et le guide, sont morts mercredi 1er août, et une cinquième personne est portée disparue après que leur groupe a été emporté par "une vague" dans un canyon corse, a indiqué le procureur d'Ajaccio. Au total c'est un groupe de 12 personnes accompagnées d'un guide de la société Alticanyon qui avait entamé la descente du canyon de Zoicu à Soccia en Haute-Corse.

Mais "au fur et à mesure des difficultés, ce groupe va perdre des personnes : d'abord deux puis quatre, laissant sept personnes continuer la descente jusqu'au dernier échappatoire, (...) une descente en rappel au moment où une vague va les surprendre", a détaillé le procureur Éric Bouillard. "Cette vague, décrite comme importante - on parle de trois mètres -, va les submerger et les emporter", a-t-il ajouté, précisant que deux autres groupes avaient fait demi-tour "compte tenu des conditions orageuses qui arrivaient" sur la zone.

Sauvetage de deux des sept personnes emportées

"L'une des guides" de ces groupes qui ont rebroussé chemin "va revenir vers le groupe en difficulté et va lancer une corde", permettant ainsi à deux des sept personnes emportées de sortir de l'eau : un homme de 40 ans et son fils de 16 ans, "sauvés", ont été transférés à l'hôpital d'Ajaccio, a souligné le magistrat. La quatrième victime est un homme dont l'identification est encore en cours. La cinquième personne, une femme, selon le magistrat, est toujours portée disparue.

Les recherches du peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) et de la sécurité civile reprendront au matin du jeudi 2 août. Parmi les six personnes qui ont renoncé à poursuivre la descente avec le groupe figure la mère de la fillette décédée. Celle-ci, qui n'était pas en état d'être entendue, n'a pas été emportée par la crue et n'a donc pas été secourue, comme indiqué dans un premier temps par le procureur. Hormis le guide, le groupe était composé de "touristes français venu du continent", a précisé Éric Bouillard.

"La Corse toute entière est bouleversée par ce drame"

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Randonnée, kayak et canyoning sont pratiqués dans ce canyon et les personnes emportées faisaient a priori du canyoning, selon le procureur Eric Bouillard. Le Zoicu est un ruisseau qui donne son nom à ce canyon situé à 1.000 mètres d'altitude et considéré comme l'un des plus beaux de l'île pour ses paysages et la couleur émeraude de ses vasques. Très prisé pour les activités d'eau vive, il est considéré comme un site plutôt sportif avec des rappels de 18 mètres de haut et est a priori inaccessible sans équipement spécialisé.

De violents orages se sont abattus ces derniers jours dans la montagne corse et un orage localisé a fait gonfler subitement le Zoicu, un affluent de la rivière Guagno.  Avec quatre morts, cet accident de canyoning est l'un des plus meurtriers en France depuis 1990. Jamais un tel bilan n'avait été atteint depuis l'accident survenu à La Réunion, au cirque de Salazie, en mars 2010, où deux femmes et deux hommes avaient perdu la vie.

"La Corse toute entière est bouleversée par ce drame", a tweeté Gilles Simeoni, le président du conseil exécutif corse, en apportant son soutien aux victimes et à leurs familles. Le Président de l'Assemblée de Corse Jean-Guy Talamoni a également tweeté, en corse : "La Corse dans la douleur : la rivière a tué à Soccia", a-t-il écrit en adressant ses condoléances aux victimes et "à toutes les personnes touchées par ce drame".

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