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Vol MH370 : de petits crustacés pourraient faire parler le débris

Les balanes, des petits crustacés présents sur le débris retrouvé à la Réunion, pourraient aider à déterminer s'il appartient à l'appareil du vol MH370.

Un mémorial pour marquer les un an de la disparition du vol MH370 de la Malaysia Airlines
Un mémorial pour marquer les un an de la disparition du vol MH370 de la Malaysia Airlines
Crédit : AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Les balanes, les petits crustacés accrochés au fragment d'aile d'avion retrouvé à la Réunion, pourraient contribuer à faire la lumière sur le sort du vol MH370 de la Malaysia Airlines s'il est confirmé qu'il appartient bien à l'appareil disparu, ont jugé mardi des spécialistes.

Les recherches pour retrouver le Boeing 777, disparu le 8 mars 2014 après son décollage de Kuala Lumpur à destination de Pékin avec 239 personnes à bord, se sont concentrées sur le sud de l'océan Indien, au large de l'Australie. Elles étaient restées vaines mais la semaine dernière, un flaperon de Boeing 777, volet qui borde l'aile d'un avion, a été découvert sur une plage de la Réunion, île de l'ouest de l'océan Indien. Il a été envoyé dans un laboratoire militaire de Balma, près de Toulouse, dans le sud-ouest de la France. L'expertise du morceau d'aile destinée à établir s'il appartenait au vol MH370 doit débuter mercredi.

Déterminer combien de temps la pièce a séjourné dans l'eau

D'après les experts, les crustacés devraient essentiellement permettre de dire combien de temps la pièce d'avion a séjourné dans l'eau. "Ils pourront peut-être être capables de déterminer l'âge des balanes et s'ils sont plus vieux" que le 8 mars 2014, "cela montrera qu'il ne s'agit pas d'un débris" du MH370, a dit Melanie Bishop, professeur de sciences biologiques à l'Université Macquarie de Sydney. Les tests pourront également déterminer la température de l'eau dans laquelle le flaperon a séjourné, a-t-elle ajouté.

Retracer le parcours du débris

Les espèces de balanes présents sur le morceau d'avion, qui semble relativement propre, pourront aussi aider les enquêteurs à établir par où celui-ci est passé, soulignent les spécialistes. Si les crustacés appartiennent par exemple à la famille des Lepas, "nous pourrons alors dire avec certitude que l'accident s'est produit dans les eaux froides au sud-ouest de l'Australie, explique le géologue Hans-Georg Herbig.

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"S'il s'agit de balanes d'eaux froides, cela pourrait être le signe que l'avion est tombé plus au sud qu'ils ne le pensent. S'il n'y a que des balanes tropicales, cela pourrait vouloir dire qu'il s'est abîmé plus au nord", a ajouté Shane Ahyong, spécialiste des crustacés à l'Australian museum. Mais certains types de balanes sont répandus géographiquement, disent les experts. En tout état de cause, leur étude est un élément parmi d'autres pour tenter d'expliquer ce qui est arrivé au MH370.

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