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Thaïlande : ce que l'on sait de l'attentat à Bangkok

Au moins 21 personnes sont décédées dans l'explosion d'une bombe, près d'un sanctuaire et d'un centre commercial de la capitale thaïlandaise.

Un attentat à la bombe a été perpétré à Bangkok en Thaïlande, lundi 17 août 2015.
Un attentat à la bombe a été perpétré à Bangkok en Thaïlande, lundi 17 août 2015.
Crédit : PORNCHAI KITTIWONGSAKUL / AFP
Marie-Pierre Haddad & AFP

L'explosion d'une bombe, à Bangkok en Thaïlande, a fait au moins 21 morts et 123 blessés près d'un sanctuaire en plein centre de la capitale thaïlandaise, une zone très fréquentée, y compris par les touristes étrangers, ce lundi 17 août.

Parmi les victimes figurent un Chinois et un Philippin, a précisé la police dans la soirée. Selon le centre médical d'urgences, 123 personnes ont en outre été blessées dans la puissante explosion qui a dévasté une artère du centre-ville à une heure de pointe.

Une attaque qui n'a pas encore été revendiquée

Selon le porte-parole de la police, Prawut Thavornsiri, l'attentat serait motivé par des raisons politiques et a été commis pour semer le "chaos" dans un pays dirigé par une junte militaire depuis 15 mois. L'attaque n'a pour l'instant pas été revendiquée. Peu après le drame, plusieurs corps démembrés étaient visibles sur les lieux de l'explosion à l'extérieur du sanctuaire d'Erawan, situé sur l'une des principales artères du centre-ville, a constaté un journaliste de l'AFP sur place.

La rue, au-dessus de laquelle passe le métro aérien, était jonchée d'éclats de verre et plusieurs motos carbonisées gisaient sur la chaussée. "C'était une bombe, je pense qu'elle était sur une moto... c'était puissant, regardez les corps", raconte un sauveteur. À l'hôpital Chulakongkorn, l'afflux de victimes sur des brancards semait le chaos. 

Des touristes visés par l'attentat ?

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Ce lieu est un sanctuaire très populaire dédié au dieu hindou Brahma, mais visité aussi par des milliers de fidèles bouddhistes chaque jour. Il est situé sur l'une des plus grandes avenues du centre de Bangkok, capitale très touristique du royaume qui accueille tous les ans des milliers de visiteurs. Le ministre de la Défense a estimé en début de soirée que les auteurs de l'attentat visaient les "étrangers". "C'était une bombe de TNT (...), les gens qui ont fait ça visaient les étrangers pour porter atteinte au tourisme et à l'économie", a déclaré Prawit Wongsuwong.

Un pays profondément divisé

Depuis mai 2014, la Thaïlande est gouvernée par la junte militaire, qui a pris le pouvoir en mai dernier pour mettre fin à des mois de manifestations meurtrières contre l'ancien gouvernement élu. Le pays reste tendu et profondément divisé après près d'une décennie de troubles politiques, conclus par deux coups d'États. L'ancien Premier ministre Thaksin Shinawatra, qui s'est exilé pour fuir des poursuites judiciaires, et toute sa famille sont notamment au cœur des fractures du royaume.

Ils ont remporté toutes les élections depuis 2001, mais il est détesté par l'élite, notamment de Bangkok. Le sud de la Thaïlande est en proie à un conflit, oublié sur la scène internationale, qui a fait plus de 6.300 morts depuis 2004, frappant indistinctement bouddhistes et musulmans, soldats et civils, dans cette région rattachée à la Malaisie jusqu'au début du XXe siècle. Les attentats y sont fréquents, mais il n'y a jamais eu une attaque confirmée à l'extérieur de cette région malgré les années de guerre. 

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