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Sydney : le café pris pour cible par un islamiste a rouvert

Une longue file d'attente s'est formée vendredi devant le café théâtre d'une prise d'otage à Sydney, le jour de sa réouverture.

Une longue queue se forme devant le café où avait eu lieu une prise d'otage en décembre à Sydney.
Une longue queue se forme devant le café où avait eu lieu une prise d'otage en décembre à Sydney. Crédit : PETER PARKS / AFP
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et AFP

En décembre dernier, un islamiste déséquilibré avait pris en otage 17 clients de ce café à Sydney et deux d'entre avaient été tués ainsi que le preneur d'otages. Ce vendredi pour la réouverture, les habitants de Sydney étaient nombreux à patienter devant l'établissement pour obtenir leur chocolat chaud. 

A l'intérieur du café Lindt, en plein coeur de Sydney, des plaques toutes simples rendaient hommage au gérant du café Tori Johnson, 34 ans, tué à bout portant par Man Haron Monis, et à l'avocate Katrina Dawson, une mère de trois enfants de 38 heures tuée par le ricochet d'une balle tirée par la police.

Le Premier ministre de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud Mike Baird a rencontré les employés du café peu avant qu'il ne rouvre, en particulier Joel Herat, qui travaillait le 15 décembre, le jour où le preneur d'otages d'origine iranienne a fait irruption dans l'établissement. "Je lui ai dit que la ville était très fier de lui, fier qu'il soit si fort malgré tout ce qu'il a vécu", a-t-il dit à la presse. "C'est un jour difficile mais aussi à bien des égards un jour d'espoir. La ville a été mise à l'épreuve mais la journée d'aujourd'hui nous rappelle que nous allons de l'avant", a-t-il ajouté.

Les Australiens touchés et unis

Des dizaines d'Australiens étaient venus pour acheter un café ou un chocolat chaud et une file d'attente s'était formée devant l'établissement. "J'ai été profondément touché par la mort de deux habitants de Sydney lors de cet événement aléatoire", expliquait Alan Sexton. Mais le drame "nous a tous réuni", a-t-il ajouté.

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Le rez-de-chaussée du café avait été endommagé lors de l'assaut donné par la police le 16 décembre contr le preneur d'otages qui se disait inspiré par le groupe Etat islamique en Irak et en Syrie.  Monis, qui ne faisait pas mystère de ses opinions extrémistes et qui avait un passé violent, avait été abattu par les forces de l'ordre. Au moment de la prise d'otages, il était en liberté sous contrôle judiciaire alors qu'il était inculpé de complicité de meurtre ainsi que de multiples délits à caractères sexuel.

Le directeur général de Lindt pour l'Australie s'est félicité de ce "nouveau départ". "Les trois derniers mois ont été très tristes pour tout le monde, on a vécu les montagnes russes de l'émotion", a-t-il dit à la Australian Broadcasting Corporation.

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