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Crash d'hélicoptère à Leicester : le président du club était à bord de l'appareil

VIDÉO - Le milliardaire thaïlandais et propriétaire du club, Vichai Srivaddhanaprabha, se trouvait dans l'appareil qui s'est écrasé aux abords du stade, samedi 27 octobre.

L'hélicoptère du président du club de football de Leicester s'est écrasé samedi 27 octobre
L'hélicoptère du président du club de football de Leicester s'est écrasé samedi 27 octobre
Crédit : Ben STANSALL / AFP
Caroline Drzewinski & Claire Gaveau & AFP

La soirée a viré au drame pour tous les supporters de Leicester. Après la rencontre face à West Ham (1-1), un hélicoptère s'est écrasé près du stade samedi 27 octobre. Selon la chaîne de télévision Sky Sports, qui a diffusé des images de l'appareil en flammes, il appartenait au président du club de Leicester City, le milliardaire thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha

Des images prises après l'incident montrent une zone en proie à d'impressionnantes flammes, vers laquelle convergent des véhicules de secours. 

L'accident a eu lieu quelques heures après que Leicester a fait match nul avec West Ham (1-1), lors d'un match de Première League au King Power Stadium. Selon Sky Sports, l'hélicoptère a décollé du terrain entre 20h30 et 20h45 (heure locale), mais il a eu des problèmes avec son rotor de queue peu de temps après et s'est écrasé dans un parking à proximité.  

Vichai Srivaddhanaprabha était à bord

Si le nombre et l'identité de tous les passagers ne sont pas encore connus, la présence du président semble quasiment actée. Si aucune information officielle n'a filtré, la BBC assurent que Vichai Srivaddhanaprabha était présent dans l'engin au moment de l'accident. Ce dernier avait pris l'habitude de quitter le stade avec son hélicoptère, qui décolle du terrain, lorsqu'il assiste à un match à domicile.

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Vichai Srivaddhanaprabha, 61 ans, est un milliardaire thaïlandais devenu riche grâce aux magasins de duty free. En 2010, il a acheté Leicester City pour environ 40 millions de livres quand personne ne pariait sur ce club anglais, qui évoluait alors en deuxième division. Il est parvenu à en faire le plus improbable champion de Première League de tous les temps, en 2016, faisant vivre au petit club un véritable conte de fée.


Cette victoire en 2016, défiant tous les pronostics - le club était donné gagnant du championnat à 5.000 contre un par les bookmakers au début de la saison -, avait comblé les rêves de gloire de supporters, habitués à languir en deuxième division. 

Vichai Srivaddhanaprabha, le propriétaire de Leicester, lors du titre de champion d'Angleterre en 2016
Vichai Srivaddhanaprabha, le propriétaire de Leicester, lors du titre de champion d'Angleterre en 2016
Crédit : OLI SCARFF / AFP

L'émotion à Leicester

Claude Puel, qui n'était pas à bord de l'appareil, a évoqué une véritable "tragédie pour le club". "Je pense très fort aux victimes et à leurs familles et je voulais rassurer tous les gens qui s'inquiètent me concernant. Je suis épouvantablement triste mais je vais bien", a ajouté l'entraîneur français de Leicester.

Au lendemain de l'accident, les supporters du club, bouleversés, sont arrivés au fur et à mesure devant le King Power Stadium. Et ce, avant même d'avoir des informations précises concernant leur président. 
Parmi les marques d'hommage, des fleurs, une photo de renard - l'emblème du club -, une écharpe aux couleurs du club et une représentation du dieu Ganesh avaient été déposés dimanche matin aux abords du stade. 

  • Des bouquets de fleurs, des écharpes, des maillots ont été déposés devant le stade de Leicester, le 28 octobre 2017
    Des bouquets de fleurs, des écharpes, des maillots ont été déposés devant le stade de Leicester, le 28 octobre 2017
    Crédits : Ben STANSALL / AFP
  • Des centaines de supporters de Leicester sont venus aux abords du stade au lendemain du crash d'hélicoptère
    Des centaines de supporters de Leicester sont venus aux abords du stade au lendemain du crash d'hélicoptère
    Crédits : Ben STANSALL / AFP
  • L'émotion était palpable chez de nombreux supporters au lendemain du crash d'hélicoptère
    L'émotion était palpable chez de nombreux supporters au lendemain du crash d'hélicoptère
    Crédits : Ben STANSALL / AFP
  • Une représentation du dieu Ganesh a également été déposé aux abords du stade de Leicester
    Une représentation du dieu Ganesh a également été déposé aux abords du stade de Leicester
    Crédits : Ben STANSALL / AFP
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