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République démocratique du Congo : 60 personnes périssent brûlées après un accident

La collision entre un camion-citerne et un deuxième véhicule a causé la mort d'au moins 60 personnes et fait plusieurs dizaines de blessés par brûlure ce samedi 6 octobre sur une nationale de l'Ouest de la RDC.

Une vue de la ville de Kinshasa, en République démocratique du Congo, depuis le boulevard Lumumba (illustration)
Une vue de la ville de Kinshasa, en République démocratique du Congo, depuis le boulevard Lumumba (illustration)
Crédit : JUNIOR D.KANNAH / AFP
Clémence Bauduin & AFP

Le peu d'images qui circulent au sujet de l'accident peuvent heurter la sensibilité. Au moins 60 personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées par brûlures ce samedi 6 octobre en République démocratique du Congo, après la collision entre un camion-citerne et un autre véhicule sur une route nationale dans l'ouest du pays. 

L'explosion du camion-citerne, suivie d'un grand départ de feu, semble expliquer le bilan élevé de tués et de blessés. Le manque de moyens de secours a aussitôt suscité une polémique sur les réseaux sociaux. "Nous avons compté 53 corps calcinés", a déclaré à l'AFP Florian, témoin de l'accident au village de Mbuba à 120 km à l'ouest de Kinshasa, sur la route qui mène vers le seul débouché maritime du pays, le port de Matadi. 

Sept personnes victimes de brûlures sont par ailleurs mortes à l'hôpital Saint-Luc de Kisantu, la grande ville voisine de quelques kilomètres, a-t-il ajouté. "On a emmené beaucoup de brûlés, pour la majorité au deuxième degré", explique le docteur Trésor, également joint par l'AFP à l'hôpital Saint-Luc. "On est en train de les assister, on les réhydrate, mais malheureusement il y a ceux qui sont en train de mourir sur place", a ajouté le docteur.

Une propagation très rapide

Les victimes ont été prises par la propagation du feu dans ce village près de Kisantu, connue pour sa cathédrale et son jardin botanique. "Beaucoup de gens ont trouvé la mort au marché",  précise un autre témoin, selon lequel l'accident a eu lieu très tôt le matin. "Le feu s'est répandu rapidement, atteignant les habitations environnantes", a précisé la radio onusienne Okapi.

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Sur les réseaux sociaux, une photo montrait au moins trois corps calcinés au pied d'un camion renversé en feu. Une autre photo montrait des survivant avec de grandes brûlures sur la peau emmenés en moto, en pick-up ou en transport collectif vers l'hôpital Saint-Luc de Kisantu. Les survivants ont été évacués dans des voitures de la police et des véhicules privés, confirme un témoin, qui n'a "malheureusement" pas vu d'ambulance. 

Des organisations en colère

L'accident et ces photos ont provoqué la colère des Congolais sur les réseaux sociaux, au lendemain d'un bref interlude de joie, de fierté et d'unité avec l'annonce du prix Nobel de la paix, décerné au gynécologue congolais Denis Mukwege. "Pas d'ambulance, et sûrement pas d'hôpital digne de ce nom à Kisantu. La prévention de ce genre de drame, n'en parlons même pas...", s'est indigné sur Twitter le mouvement Lutte pour le changement (Lucha), en lançant une nouvelle charge contre le président Joseph Kabila.

La Mission des Nations unies au Congo (Monusco) a indiqué qu'elle avait envoyé sur place "neuf ambulances afin de procéder à des évacuations médicales". Des voitures surchargées de produits agricoles et des poids lourds empruntent régulièrement cette route qui relie la capitale (10 millions d'habitants) au port de Matadi, où la commission électorale réceptionnait samedi des machines à voter en provenance de Corée du Sud, destinées à la présidentielle de décembre.

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