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Pennsylvanie : le pape condamne "avec force" les abus sexuels commis sur 1.000 enfants

Dans une lettre adressée au "Peuple de Dieu", le pape François condamne ce lundi 20 août "les atrocités" commises en Pennsylvanie sur plus de 1.000 enfants par des centaines de prêtres pendant des décennies.

Le pape François au Vatican le 4 octobre 2014.
Le pape François au Vatican le 4 octobre 2014.
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Clémence Bauduin
Journaliste

La lettre sonne comme un mea culpa pour des décennies de silence, au cours desquelles trois cents prêtres ont sévi en toute impunité. Le pape réagit ce lundi 20 août, dans une lettre diffusée par le Vatican, aux révélations d'abus sexuels de masse commis en Pennsylvanie (États-Unis), révélés une semaine plus tôt.

"Bien qu'on puisse dire que la majorité des cas appartient au passé (...) les blessures infligées ne disparaissent jamais, ce qui nous oblige à condamner avec force ces atrocités", déclare le souverain pontife.

Mardi 14 août, une enquête des services du procureur de Pennsylvanie, État du nord-est des États-Unis, révélait des abus sexuels perpétrés par plus de trois cents "prêtres prédateurs" et couverts par l'Église catholique de cet Etat, dont ont été victimes au moins mille enfants. Vendredi 17 août, le Vatican avait exprimé sa "honte" et sa "douleur", mais le souverain pontife prend désormais la parole en personne, avec des mots plus forts.

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"Considérant le passé, ce que l'on peut faire pour demander pardon et réparer du dommage causé ne sera jamais suffisant. Considérant l'avenir, rien ne doit être négligé pour promouvoir une culture capable non seulement de faire en sorte que de telles situations ne se reproduisent pas mais encore que celles-ci ne puissent trouver de terrains propices pour être dissimulées et perpétuées", assure le pape.

Nous n'avons pas su être là où nous le devions, (...) nous n'avons pas agi en temps voulu

Le pape François
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Ce dernier appelle également toute la communauté catholique à se mobiliser pour "dénoncer tout ce qui met en péril l'intégrité de toute personne". Il est essentiel, ajoute-t-il, que toute la communauté des fidèles, et pas seulement le clergé, se mobilise. "Tout ce qui se fait pour éradiquer la culture de l'abus dans nos communautés sans la participation active de tous les membres de l'Eglise ne réussira pas à créer les dynamiques nécessaires pour obtenir une saine et effective transformation", écrit-il dans la lettre, publiée en sept langues.

"Nous n'avons pas su être là où nous le devions, (...) nous n'avons pas agi en temps voulu en reconnaissant l'ampleur et la gravité du dommage qui était infligé à tant de vies", écrit encore Jorge Bergoglio, "avec honte et repentir". Il conclut sa lettre en appelant à ouvrir "nos oreilles à la douleur silencieuse des enfants, des jeunes et des personnes handicapées".

La suite d'une (trop) longue liste

Ce n'est pas la première fois que le pape François, élu en 2013, réagit face au fléau de la pédophilie qui n'en finit pas d'ébranler l'Église catholique. Fin juillet, il avait ainsi accepté la démission du cardinal Theodore McCarrick, archevêque émérite de Washington, accusé d'abus sexuels sur un adolescent.

Plusieurs autres hauts prélats ont été contraints de démissionner pour avoir fermé les yeux, dont les cardinaux Roger Mahony (Los Angeles) et Bernard Law (Boston), décédé fin 2017. Les agissements de l'archevêque Law ont été au coeur d'une vaste enquête du Boston Globe, qui a reçu le prix Pulitzer avant de faire l'objet d'un film, Spotlight, couronné par les Oscars du meilleur film et du meilleur scénario en 2016.

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