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Mort de Nancy Reagan à 94 ans, ex-première dame engagée des États-Unis

La veuve du 40e président des États-Unis d'Amérique Ronald Reagan s'est éteinte à Los Angeles d'une insuffisance cardiaque à l'âge de 94 ans. Elle était une première dame engagée et aura représenté jusqu'au bout une figure morale du Parti républicain.

Nancy Reagan est décédée à l'âge de 94 ans.
Nancy Reagan est décédée à l'âge de 94 ans.
Crédit : KEVORK DJANSEZIAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Benjamin Hue & Philippe Corbé

L'Amérique perd l'une des ses plus grandes First Ladies. Nancy Reagan, veuve du 40e président des États-Unis d'Amérique Ronald Reagan s'est éteinte à Los Angeles d'une insuffisance cardiaque à l'âge de 94 ans, a annoncé Joanne Drake, porte-parole de la Reagan Library dans un communiqué, dimanche 6 mars. Elle sera inhumée à la Ronald Reagan Presidential Library à Simi Valley, en Californie (ouest), à côté de son époux et ancien président américain Ronald Reagan décédé le 5 juin 2004. Les chaînes de télévision américaines ont interrompu leurs programmes dès l'annonce de sa disparition. En pleines primaires pour l'investiture à l'élection présidentielle, sa mort devrait offrir un bref moment d'unité nationale dans une campagne où les coups bas sont légions. 

Les candidats à l'investiture républicaine et leurs rivaux démocrates ont tous eu une pensée pour "cette femme extraordinaire" à "la force de caractère légendaire", comme l'a qualifiée Hillary Clinton. Le président américain Barack Obama et son épouse Michelle ont aussi salué sa mémoire, s'estimant "reconnaissants pour la vie de Nancy Reagan" et "pour ses conseils". Son prédécesseur George W. Bush a fait part de sa tristesse et celle de sa compagne Laura, saluant sa dévotion envers son mari et les État-Unis, son activisme contre le cancer du sein et les addictions et les talents de décoratrice qu'elle a exercés à la Maison Blanche : "Quand Laura et moi y avons aménagé, nous avons bénéficié de son travail pour embellir ces pièces historiques".

Une première dame engagée

Née Anne Frances Robbins à New York en 1921, Nancy rencontre Ronald Reagan dans les studios de cinéma d'Hollywood en 1951 et l'épouse l'année suivante en Californie, le début d'une histoire d'amour de plus d'un demi-siècle. Ancienne actrice de série B, elle campait des rôles de femmes effacées, ce qu'elle n'a pas été aux côtés de son époux lorsqu'il est devenu gouverneur de Californie (1967-1975) puis président des États-Unis en 1980 pour huit ans. Petite avec de grands yeux, Nancy Reagan a fait revenir le glamour à la Maison Blanche, une élégance que l'on n'avait pas vue depuis Jackie Kennedy, en même temps que Ronald Reagan redonnait sa fierté aux États-Unis face à l'ex-URSS. First Lady engagée, elle a mené une "Guerre Froide des chiffons" à distance avec son homologue russe, l'épouse de Mikhaïl Gorbatchev, Raïssa Gorbatchev. Une influence qui lui a valu de sévères critiques à l'époque.

Garante de l'héritage politique de Ronald Reagan

Nancy Reagan résidait à Bel Air, quartier résidentiel huppé de Los Angeles, où elle a vécu avec style aux côtés de son conjoint, jusqu'à sa mort à 93 ans des suites de la maladie d'Alzheimer, le 5 juin 2004. Elle avait rencontré plusieurs problèmes de santé ces dernières années, ce qui ne l'a pas empêché de jouer le rôle de figure morale du Parti républicainJusqu'au bout, elle aura fait vivre la flamme de Ronald Reagan, laissant aux Américains le souvenir de l'un des plus grands présidents du XXe siècle, y compris chez les démocrates. Nancy Reagan était la plus âgée des anciennes premières dames encore en vie et la deuxième à avoir vécu le plus longtemps après Bess Truman, décédée à l'âge de 97 ans.

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