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Inde : une vague de chaleur tue plus de 800 personnes

Une large partie de l'Inde est touchée par cette vague de chaleur, les températures atteignant presque 50 °C, y compris New Delhi où certaines portions de rue fondent.

Une femme se protège du soleil à Hyderabad, en Inde, le 26 mai 2015.
Une femme se protège du soleil à Hyderabad, en Inde, le 26 mai 2015.
Crédit : NOAH SEELAM / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le bilan s'alourdit de jour en jour. Alors que selon les chiffres avancés lundi, la vague de chaleur qui touche actuellement l'Inde avait fait un peu plus de 400 morts, le bilan de ce mardi 26 mai parle de plus de 800 victimes.

Les États du sud sont les plus touchés par la canicule, le thermomètre approchant les 50°C, et demandent à la populatiode prendre des précautions. Dans l'État de l'Andhra Pradesh (sud), le plus touché, 551 personnes sont décédées au cours de la dernière semaine, la température ayant approché les 47°C lundi. Les hôpitaux de l'État ont été mobilisés pour prendre en charge les victimes de coups de chaleur et les autorités recommandent de rester à l'intérieur.

"Le gouvernement de l'État a mis en place des programmes d'information à la télévision et sur d'autres médias pour recommander aux gens de ne pas sortir sans chapeau, de boire de l'eau", a dit P. Tulsi Rani, haut responsable de l'unité de gestion des catastrophes de l'État. "Nous avons aussi demandé aux ONG et agences d'État d'ouvrir des points d'approvisionnement en eau pour que toute la population ait accès à l'eau en ville", a-t-il ajouté.

Cinq degrés de plus à New Delhi que la moyenne

Une large partie de l'Inde est touchée par cette vague de chaleur, y compris la capitale New Delhi où certaines portions de rue fondent. Selon The Hindustan Times, la température maximale à Delhi a atteint un plus haut depuis deux ans lundi à 45,5°C, cinq degrés de plus que la moyenne saisonnière. "On cuit ici, notre sortie tourne au cauchemar", déclare Meena Sheshadri, une touriste de 37 ans arrivée de Pune (ouest), à l'occasion d'une visite de l'India Gate avec ses enfants. "J'ai beau boire de l'eau constamment, ma gorge est desséchée".

Dans l'État du Telanga, qui jouxte l'Andhra Pradesh, 231 personnes sont mortes depuis une semaine, et les températures ont atteint 48°C pendant le week-end.  Dans l'Orissa (est), 11 personnes ont été tuées par la vague de chaleur. Les services météorologiques indiens (IMD) ont émis une "alerte rouge" pour mardi et mercredi dans cet État en raison de températures attendues de plus de 45°C. Dans le Bengale occidental (est), 13 personnes ont succombé et les syndicats de taxi de Calcutta recommandent aux chauffeurs de limiter leurs déplacements en pleine journée.

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Des centaines de personnes, essentiellement parmi les plus pauvres, meurent chaque été de la chaleur, des dizaines de milliers d'autres souffrant des coupures d'électricité en raison du réseau surchargé. Selon The Hindustan Times, les conditions météo risquent de plonger dans la sécheresse les États les plus touchés par cette vague de chaleur, avant l'arrivée de la mousson. Elle est attendue en fin de mois dans le Kerala (sud) mais prendra plusieurs semaines avant de toucher les plaines arides du nord.

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