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États-Unis : une démonstration d'autopsie à 500 dollars la place fait polémique

Les spectateurs ont pu assister à la dissection du corps d'un homme mort du coronavirus et manipuler le cadavre dans le cadre d'une "expérience pédagogique".

Une table d'autopsie à l'institut médico-légale de Paris (Illustration)
Une table d'autopsie à l'institut médico-légale de Paris (Illustration)
Crédit : STEPHANE DE SAKUTIN / AFP
Florine Boukhelifa & AFP

Les organisateurs ont assuré que l'événement avait un but strictement "éducatif". Mercredi 3 novembre, une démonstration publique d'autopsie sur le corps d'un homme décédé du coronavirus, organisée dans le nord-ouest des États-Unis, faisait polémique. Environ 70 spectateurs ont déboursé le mois dernier jusqu'à 500 dollars pour assister en direct, dans un grand hôtel de Portland, dans l'Oregon, à la dissection du corps d'un homme de 98 ans par un anatomiste à la retraite.

Au cours d'une démonstration de plusieurs heures, le docteur Colin Henderson a prélevé les organes du défunt, dont son cerveau, expliquant les différentes étapes de cette procédure qu'il a pratiquée durant toute sa carrière, selon la chaîne de télévision locale King 5. Sur les images de la chaîne, on peut voir certains spectateurs enfiler des gants chirurgicaux avant de manipuler le cadavre.

"C'était très pédagogique", a déclaré à cette télévision une spectatrice, Monica, jugeant que "tout a été fait dans le respect de la personne qui a donné son corps". Selon King 5, la famille du défunt, David Saunders, n'avait toutefois pas été informée que le corps légué à la science servirait à ce genre d'exhibition payante.

"Accès au cadavre avant, après et pendant les pauses"

L'événement a été organisé par Death Science, qui se présente comme "une plateforme d'éducation indépendante". Les billets pour cette journée du 17 octobre à Portland annonçait "une autopsie médico-légale sur un cadavre complet". Devait suivre une "dissection anatomique qui offrira(it) un regard unique sur ce qui se trouve sous notre peau, dans notre corps et comment tout cela fonctionne ensemble". "Accès au cadavre avant, après et pendant les pauses", promettait le programme.

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Le fondateur de Death Science, Jeremy Ciliberto, a déclaré dans un communiqué à l'Agence France-Presse que l'événement visait à "créer une expérience éducative pour les personnes qui veulent en savoir plus sur l'anatomie humaine". Le corps avait été fourni par Med Ed Labs, société basée à Las Vegas qui, selon son site internet, collecte des corps légués à la science.

Selon King 5, qui cite la société de pompes funèbres de Louisiane ayant pris en charge le corps de David Saunders après son décès, la famille pensait qu'il servirait à la recherche médicale. Jeremy Ciliberto a assuré ne pas être informé des éventuels accords entre la famille et la société Med Ed Labs. Cette dernière lui avait dit "que le cadavre avait été donné pour des fins scientifiques, médicales et éducatives", assure-t-il.

"Nous avons reçu la permission (de la famille) d'utiliser le donneur pour la formation et l'éducation médicale, scientifique et anatomique", a confirmé à l'AFP l'un des responsables de Med Ed Labs, Obteen Nassiri. Mais "nous ne savions pas du tout" que la dissection de David Saunders se déroulerait dans le cadre d'un tel événement public et payant, et non à destination d'étudiants ou de professionnels de santé, a-t-il dit. Med Ed Labs n'aurait jamais fourni un corps "si nous avions su" et ne travaillera plus avec Death Science, a-t-il assuré.

Obteen Nassiri a indiqué s'être entretenu avec la famille du défunt et "nous allons assumer l'entière responsabilité et l'intégralité des coûts pour le retour du corps à sa famille et sa crémation".

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