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États-Unis : un couple de Français meurt en plein désert, leur fils de 9 ans survit

Ces touristes originaires de Reims sont morts déshydratés dans un parc national du Nouveau-Mexique. Leur fils de 9 ans, qui les accompagnait, est sain et sauf.

Le parc national de White Sands National Monument au Nouveau-Mexique (États-Unis).
Le parc national de White Sands National Monument au Nouveau-Mexique (États-Unis). Crédit : Google Street View
Julie Coste
Journaliste

Un couple de touristes français partis faire de la randonnée dans un désert du Nouveau-Mexique (États-Unis) y a trouvé la mort. Leur petit garçon, âgé de 9 ans, a pu être secouru. 
Ornella et David, respectivement âgés de 52 et 41 ans, randonnaient dans le désert de sable blanc du parc national américain de White Sands National Monument. Leurs corps sans vie ont été découverts mardi, rapporte L'Union ce vendredi 7 août. "C'est en patrouillant à environ 2,5 kilomètres, à 17h30 mardi, à proximité du point de départ de la randonnée, que les Park Rangers - la brigade de surveillance des parcs nationaux américains - ont trouvé le corps d'une femme", indique le quotidien régional. Il s'agit d'Ornella, la mère de famille. "Elle avait un appareil photo avec elle. Les gardiens du parc ont alors examiné les photos prises et se sont ainsi rendu compte qu’elle n’était pas seule... Les recherches sont alors lancées. Deux miles (3,2 kilomètres) plus loin, le corps sans vie de David Steiner est retrouvé. Son fils à ses côtés est inanimé mais vivant et souffre de déshydratation avancée", poursuit L'Union.

Il faisait 38 degrés

La famille était arrivée sur place entre 11h30 et 12h30 et ils ont commencé à marcher vers 13h00, alors qu'il faisait près de 38 degrés, ont précisé les enquêteurs au New York Daily News. Enzo, le petit garçon, a raconté aux enquêteurs que "sa mère est tombée malade pendant la randonnée et qu'elle rebroussait chemin vers leur voiture. Lui et son père ont continué de marcher", indique L'Union. Mais, à son tour, David s'est montré confus, avant de s'évanouir.

Le petit garçon est désormais sain et sauf, comme en témoigne son grand-père ce vendredi dans le journal de Reims. "On lui a fait sur place une prise de sang et son état de santé n’est pas inquiétant. Il se trouve aujourd’hui dans un hôtel de la ville d’Albuquerque (Nouveau-Mexique) avec mon épouse qui s’est rendu sur place". Enzo et sa grand-mère devraient rentrer en France ce samedi.

Ornella était "une belle personne"

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Mario Rossi, adjoint au maire de Reims, se dit sous le choc. Il connaissait bien la mère de famille, qui travaillait à la mairie, précise L'Union : "Ornella était une femme remarquable. Une dame très énergique, pleine d’idées. C’est elle qui a chapeauté la nouvelle organisation des activités pour les enfants dans chaque quartier. Elle était vraiment appréciée de tous, toujours souriante... C’était une belle personne", se souvient l'élu. 

Le quotidien régional précise qu'une enquête à été ouverte par le shérif du comté d'Otero, en collaboration avec la France. 

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2015-08-07 21:54:00
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