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États-Unis : Joe Biden reconnaît le génocide arménien

Joe Biden a reconnu, ce samedi 24 avril, le génocide arménien. Il devient ainsi le premier président des États-Unis à qualifier de cette façon la mort d'un million et demi d'Arméniens, massacrés par l'Empire ottoman, en 1915.

Joe Biden a reconnu samedi le génocide arménien, devenant le premier président des Etats-Unis à qualifier ainsi la mort d'un million et demi d'Arméniens massacrés par l'Empire ottoman en 1915.
Joe Biden a reconnu samedi le génocide arménien, devenant le premier président des Etats-Unis à qualifier ainsi la mort d'un million et demi d'Arméniens massacrés par l'Empire ottoman en 1915.
Crédit : POOL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Charline Vergne

Ce samedi 24 avril, Joe Biden a reconnu le génocide arménien par son pays. Il devient donc le premier président des États-Unis à qualifier de cette façon la mort d'un million et demi d'Arméniens, massacrés par l'Empire ottoman, en 1915.

C'est donc la première fois que la déclaration traditionnelle de la Maison Blanche, à l'occasion de la journée de commémoration, qui a lieu chaque année le 24 avril, mentionne le mot "génocide". "Les Américains honorent tous les Arméniens qui ont péri dans le génocide qui a commencé il y a 106 ans aujourd'hui", a écrit Joe Biden dans un communiqué. Avant de poursuivre : "Nous affirmons l'histoire. Nous ne faisons pas cela pour accabler quiconque mais pour nous assurer que ce qui s'est passé ne se répète jamais".

Tout de suite après la diffusion du communiqué de la Maison blanche, le président turc, Recep Tayyip Erdogan, a fustigé "la politisation par des tiers" du débat autour de cette époque de l'Histoire. Le génocide arménien est reconnu par plus d'une vingtaine de pays et par de nombreux historiens. Toutefois, il demeure vivement contesté par la Turquie.

"Promouvoir le respect des droits humains"

Joe Biden, qui avait promis tout a long de sa campagne électorale qu'il prendrait l'initiative sur ce dossier, a informé ce vendredi 23 avril, de sa décision, son homologue turc Recep Tayyip Erdogan. L'annonce s'est faite au moment d'un échange téléphonique. Tous deux ont convenu de se rencontrer au mois de juin, en marge du sommet de l'Otan, à Bruxelles.

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Pour une responsable américaine, qui a tenu à conserver l'anonymat, l'objectif de cette reconnaissance du génocide est "d'honorer les victimes, pas d'accabler qui que ce soit". "Nous continuons de considérer la Turquie comme un allié crucial au sein de l'Otan", a-t-elle précisé, auprès de l'AFP. Avant d'ajouter : "Il y a de nombreux intérêts partagés, mais en même temps, ce n'est un secret pour personne qu'il y a aussi des divergences entre nos pays". D'après cette femme, "le président veut vraiment promouvoir le respect des droits humains à travers le monde et travailler pour faire en sorte que de telles atrocités ne se répètent pas. [...] Une part cruciale de ce processus est de prendre acte des faits historiques".

La Turquie convoque l'ambassadeur américain

Par le biais de son communiqué, Joe Biden insiste sur la nécessité de se tourner vers le futur, "vers le monde que nous voulons construire pour nos enfants". "Réaffirmons notre engagement commun à éviter de futures atrocités, où que ce soit dans le monde".

De son côté, le Premier ministre arménien, Nikol Pachinian, a salué ce samedi 24 avril la décision historique de Joe Biden. Par le biais d'un message rédigé sur Facebook, il a remercié le président américain pour cette "mesure très forte envers la justice et la vérité historique" et qui offre un "soutien inestimable aux descendants des victimes du génocide arménien".

Le ministre turc des Affaires étrangères Mevlüt Çavuşoğlu a lui convoqué l'ambassadeur américain pour protester contre cette reconnaissance. Il avait auparavant déclaré : "Nous rejetons et dénonçons dans les termes les plus forts la déclaration du président des Etats-Unis concernant les événements de 1915".

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