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Ebola : les soldats américains engagés dans la lutte contre l'épidémie commencent à partir

Les soldats américains déployés en Afrique de l'ouest contre l'épidémie ont commencé à se retirer vers leurs bases.

Des soldats américains devant un centre de traitement de l'épidémie Ebola au Liberia, le 10 novembre 2014.
Des soldats américains devant un centre de traitement de l'épidémie Ebola au Liberia, le 10 novembre 2014.
Crédit : ZOOM DOSSO / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Les soldats américains engagés dans la lutte contre l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest se retirent progressivement, a annoncé mardi le porte-parole du Pentagone, le contre-amiral John Kirby.

"Presque tous" les soldats américains déployés sur place auront ré-intégré leurs bases d'ici le 30 avril, grâce au "succès" de la mission américaine lancée en septembre 2014, a indiqué le porte-parole dans un communiqué, précisant que près de 1.500 soldats ont déjà quitté l'Afrique.

Les soldats américains ont été jusqu'à 2.800 au plus fort du déploiement, principalement au Liberia, mais aussi au Sénégal.

Les soldats ont aidé à la construction de centres et à la formation du personnel

Ils ont mené des missions de soutien dans la lutte contre l'épidémie, "construisant des unités de traitement d'Ebola, formant des centaines de personnels de santé local et international, et apportant un soutien logistique aux travailleurs humanitaires", a indiqué le contre-amiral Kirby.

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"Pour soutenir les 10.000 civils qui restent sur le terrain en Afrique de l'Ouest, le ministère de la Défense va laisser d'importants équipements" qui pourront aider à lutter contre des réapparitions de l'épidémie à l'avenir, a précisé le porte-parole.

De plus, une centaine de militaires américains "maintiendront une présence continue" sur place après le 30 avril pour continuer de soutenir le dispositif mis en place pour lutter contre la fièvre hémorragique.

L'épidémie a fait plus de 9.000 morts

Le bilan de l'épidémie d'Ebola s'est de nouveau alourdi début février dans les trois pays d'Afrique occidentale les plus touchés --Liberia, Guinée et Sierra Leone--, en franchissant la barre des 9.000 morts, selon les chiffres publiés vendredi à Genève par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Mais, selon l'OMS, l'épidémie est désormais sous contrôle au Liberia, le pays où était déployé l'essentiel des militaires américains. La fièvre a tué 3.746 personnes dans ce pays, selon la même source.

Il s'agit de la pire épidémie de l'histoire de cette fièvre hémorragique identifiée en 1976 en République démocratique du Congo (RDC). Elle est partie en décembre 2013 du sud de la Guinée, avant de se propager car il est transmis par contact direct avec les fluides corporels des patients présentant les symptômes, notamment fièvre et vomissements.

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