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Canada : Justin Trudeau rattrapé par une vieille photo de "blackface"

Le Premier ministre canadien a affirmé mercredi 18 septembre qu'il "regrette profondément" de s'être grimé le visage en noir lors d'une soirée en 2001, comme l'a révélé une photo publiée par le magazine Time en pleine campagne électorale.

Justin Trudeau à Ottawa, le 12 septembre 2019
Justin Trudeau à Ottawa, le 12 septembre 2019 Crédit : Dave Chan / AFP
Thomas Pierre
Thomas Pierre et AFP

Une photographie du Premier ministre canadien Justin Trudeau grimé en personne de couleur lors d'une soirée dans une école privée où il enseignait en 2001 a été publiée mercredi par le Time Magazine. Face à cette pratique hautement controversée du "blackface", une polémique a éclaté outre-atlantique en pleine campagne électorale.

Justin Trudeau, qui avait 29 ans au moment où la photo a été prise, a reconnu que cette pratique controversée dite du "blackface" était "raciste" mais n'en avait pas conscience à l'époque. "Je suis déguisé avec un costume d'Aladdin et je me suis maquillé. Je n'aurais pas dû le faire", a-t-il expliqué. "C'est quelque chose que je ne considérais pas comme raciste à l'époque, mais je reconnais aujourd'hui que c'était raciste. Et j'en suis profondément désolé".

Sur cette image en noir et blanc, on peut voir un homme souriant, entouré de quatre femmes, portant un turban, le visage recouvert de noir. 

La photographie aurait été prise lors du dîner annuel de l'école privée de West Point Grey Academy, située à Vancouver, où Justin Trudeau enseignait, a expliqué la responsable des relations médias du parti libéral du Premier ministre, Zita Astravas, citée par le Time. Elle a confirmé que Justin Trudeau était bien sur ce cliché, qui provient d'un album photo de promotion scolaire de l'année 2000-2001. Cette soirée avait pour thème les "nuits arabes". 

Une polémique en pleine campagne électorale

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C'est un homme d'affaires, Michael Adamson, membre de la communauté de cette école, qui a transmis le document au Time. N'ayant pas lui-même assisté à cette soirée, il a expliqué être tombé sur cette photographie en juillet et avoir décidé de la rendre publique.

Justin Trudeau est actuellement en pleine campagne pour sa réélection. L'issue des élections législatives du 21 octobre est incertaine, les sondages prédisant au Premier ministre canadien une lutte serrée face aux conservateurs.

Plusieurs célébrités ont été épinglées ces dernières années pour avoir arboré un "blackface", pratique aujourd'hui considérée comme raciste. Elle remonte aux "minstrel shows" nés dans la première partie du 19ème siècle, des spectacles pendant lesquels des Blancs se noircissaient le visage pour jouer des Noirs.

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