2 min de lecture Arabie Saoudite

Arabie saoudite : les femmes autorisées à voyager sans l'accord d'un "gardien" masculin

Le gouvernement a annoncé ce jeudi 1er août que les Saoudiennes vont être autorisées à obtenir un passeport et à voyager à l'étranger sans l'accord préalable d'un "gardien" de sexe masculin.

Près de 6 millions de Saoudiennes peuvent conduire depuis juin 2018.
Près de 6 millions de Saoudiennes peuvent conduire depuis juin 2018. Crédit : Nariman El-Mofty/AP/SIPA
Sarah Ugolini
Sarah Ugolini
et AFP

C'est une vraie révolution pour les Saoudiennes. Les femmes en Arabie saoudite vont (enfin) être autorisées à obtenir un passeport et à voyager à l'étranger sans l'accord préalable d'un "gardien" de sexe masculin. Une annonce faite ce jeudi 1er août par le gouvernement. 

Cette mesure écorne le système saoudien de "gardien masculin", qui assimile les femmes à des mineures toute leur vie durant en les soumettant à l'autorité arbitraire de leur mari, père ou autres parents mâles. Décriées par les défenseurs des droits humains, ces restrictions ont été déjouées ces derniers mois par plusieurs jeunes saoudiennes qui, faussant compagnie à leurs "gardiens", ont fui à l'étranger de façon rocambolesque. 

"Un passeport sera délivré à tout ressortissant saoudien qui en fera la demande", proclame un décret gouvernemental publié dans le journal officiel Umm Al Qura. Selon le quotidien proche du gouvernement Okaz et d'autres médias citant des sources officielles, cette nouvelle règle signifie que toute Saoudienne âgée de 21 ans ou plus va pouvoir obtenir un passeport et quitter le pays sans la permission de son "gardien". 

"Un pas de géant pour les femmes saoudiennes"

Un autre journal progouvernemental, Saudi Gazette, a salué cette mesure comme "un pas de géant pour les femmes saoudiennes". "Les rêves de certaines femmes ont été brisés à cause de leur impossibilité de quitter le pays pour (...) étudier à l'étranger, pour répondre à une offre d'emploi ou même pour fuir si elles le désiraient", a commenté sur Twitter la femme d'affaires saoudienne Muna AbuSulayman. "Ce changement signifie que les femmes sont sur la voie de prendre totalement le contrôle de leur destinée légale", s'est-elle félicité. 

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Autre changement annoncé ce jeudi : les Saoudiennes pourront désormais déclarer officiellement une naissance, un mariage ou un divorce, et être titulaires de l'autorité parentale sur leurs enfants mineurs, des prérogatives jusqu'ici réservées aux hommes. Ces réformes surviennent alors que l'Arabie saoudite est critiquée pour son comportement en matière de droits humains, notamment pour le procès en cours contre onze militantes s'étant élevées publiquement contre le système de "gardien masculin". 

Les femmes peuvent conduire depuis juin 2018

La plus célèbre de ces militantes, Loujain al-Hathloul, a été condamnée à 30 ans de prison cette semaine. Elle et plusieurs autres activistes, poursuivies pour des contacts avec des médias étrangers, des diplomates et des organisations de défense des droits humains, affirment avoir été torturées et harcelées sexuellement pendant leur détention. La décision d'autoriser les Saoudiennes à voyager librement s'inscrit dans la série de mesures de libéralisation décidées par le prince héritier Mohammed ben Salmane, alias MBS, qui dirige de facto le royaume ultraconservateur.                        

La plus emblématique de ces réformes a été celle permettant aux femmes de conduire une voiture depuis juin 2018. Les femmes ont également été autorisées récemment à assister à des matches de football, et à accéder à des emplois autrefois strictement réservés aux hommes. 

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