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Algérie : 8 nourrissons meurent dans l'incendie d'une maternité

Huit nouveaux-nés sont morts dans la nuit de lundi à mardi 24 septembre dans l'incendie d'une maternité du centre-ouest de l'Algérie. Un "court-circuit" serait à l'origine du sinistre.

El oued, en Algérie
El oued, en Algérie Crédit : RTL
Thomas Pierre
Thomas Pierre et Esther Serrajordia

Le drame secoue le pays depuis mardi matin. Les Algériens se sont réveillés mardi matin avec l'annonce d'un incendie dramatique : huit nourrissons sont morts lorsque les flammes ont ravagé, en pleine nuit, une maternité du nord-est du Sahara algérien, à plusieurs centaines de kilomètres de la capitale.

Le feu s'est déclaré peu avant 4 heures dans l' "hôpital mère-enfant" d'Oued Souf, localité proche de la frontière tunisienne, d'après un responsable de la protection civile, le capitaine Nassim Bernaoui. "Nous déplorons malheureusement la mort de huit nourrissons, certains brûlés et d'autres asphyxiés par la fumée", a-t-il rapporté, en précisant que tout l'établissement avait été évacué.

Selon la télévision publique, une "enquête préliminaire" a déterminé qu'un "court-circuit" sur un "appareil anti-moustiques" était à l'origine du sinistre, dans un établissement qui avait déjà été le théâtre d'un incendie il y a 16 mois.

Cette information n'a toutefois pas été confirmée de sources officielles, y compris par le responsable de la protection civile. "Nous avons réussi à sauver 11 nourrissons, des mamans (...) et 28 employés" de l'établissement, a en revanche précisé Nassim Bernaoui. La protection civile a mobilisé des dizaines de camions pour venir à bout de l'incendie.

Nés dans la nuit, morts au petit matin

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L'émotion a aussitôt gagné la population, alors que les images de chambres d'enfants calcinées ont rapidement été diffusées par des médias locaux. La chaîne privée Ennahar TV diffusait en boucle des images d'habitants d'Oued Souf rassemblés devant la maternité, protégée par des forces de l'ordre, pour protester contre ce drame.

Le présentateur d'Ennahar TV a lu le témoignage poignant du père de deux nourrissons décédés: "au bout de sept mois de mariage, ma femme a accouché de jumeaux dans la nuit, morts au petit matin", a-t-il écrit. C'est la première fois que des enfants meurent après un incendie dans un hôpital, ont affirmé "de mémoire" plusieurs médecins à l'AFP.

Déjà victime d'un incendie en mai

En mai 2018, ce même établissement de santé "mère et enfant" avait été ravagé par un premier incendie, qui avait causé d'importants dégâts matériels mais aucune perte humaine. Selon la télévision algérienne, le Premier ministre Noureddine Bedoui, qui a demandé l'ouverture en urgence d'une enquête, a dépêché sur place le ministre de la Santé Mohamed Miraoui.

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