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Affaire Epstein : ce qu'il faut savoir sur Ghislaine Maxwell, dont le procès s'ouvre ce lundi

Suspectée d'avoir été une "rabatteuse" de Jeffrey Epstein, son ex-compagne, emprisonnée depuis l'été 2020, encourt la réclusion à perpétuité.

Ghislaine Maxwelle, à gauche, et Jeffrey Epstein, à droite
Ghislaine Maxwelle, à gauche, et Jeffrey Epstein, à droite
Crédit : Handout, Laura Cavanaugh / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / New York State Sex Offender Registry / AFP
Thomas Pierre & AFP

Ghislaine Maxwell recrutait-elle des jeunes filles mineures pour Jeffrey Epstein et son entourage ? Deux ans après le suicide en prison du milliardaire accusé de crimes sexuels, le procès de son ex-compagne commence ce lundi à New York. 

Fille du magnat de la presse Robert Maxwell, cette ultramondaine est en prison aux États-Unis depuis l'été 2020. Elle encourt la réclusion à perpétuité au terme de débats qui doivent durer six semaines. Cette femme brune, élégante et souriante sur les dernières photos au faîte de sa gloire est aujourd'hui décrite par le FBI et les procureurs comme une "scélérate" cultivant l'art de la "manipulation". 

Ghislaine Maxwell est soupçonnée d'avoir joué le rôle de "rabatteuse", d'avoir recruté entre 1994 et 2004 des jeunes filles mineures exploitées sexuellement pour Jeffrey Epstein, avec lequel elle a entretenu pendant près de 30 ans une relation amoureuse, amicale et professionnelle jusqu'à ce qu'il soit incarcéré et se suicide en prison en 2019.

"Des traitements indignes et dégradants"

La Franco-américano-britannique se dit innocente et plaide non coupable des six chefs d'inculpation. Pour sa défense, celle qui a vécu et grandi dans des milieux hyper-privilégiés, se plaint depuis 18 mois de ses conditions de détention dans une prison de Brooklyn. Mi-novembre, elle a dénoncé via ses avocats dans le Mail on Sunday des "agressions depuis un an et demi", le fait d'être privée de sommeil et de n'avoir que de la "nourriture avariée".

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Ses frères et sœurs ont même saisi le 22 novembre à Genève des experts du groupe de travail de l'ONU sur la détention arbitraire pour dénoncer "de graves violations des droits de la défense" et "des traitements indignes et dégradants" que leur sœur subirait en prison, "où elle est détenue à l'isolement depuis 500 jours de façon injustifiée".

Une "rabatteuse" ?

De son côté, l'accusation se fonde sur quatre plaignantes anonymes, dont deux n'avaient que 14 et 15 ans, qui racontent avoir été approchées par des "rabatteuses", dont Ghislaine Maxwell, près de leur école ou à leur travail. Puis, après le cinéma et le shopping "entre copines", les jeunes filles étaient persuadées, pour quelques centaines de dollars, de venir faire un massage, présenté comme non sexuel, à un puissant New-Yorkais prêt à faire décoller leur carrière. 

D'après les procureurs, l'accusée aurait également participé aux agressions sexuelles avec son compagnon, soit chez elle à Londres, soit chez lui à Manhattan, en Floride et au Nouveau-Mexique.

Le Prince Andrew nie

L'ombre de Jeffrey Epstein sera omniprésente, plus de deux ans après son suicide qui a privé ses victimes d'un procès. Le milliardaire avait bien été condamné en Floride en 2008 pour avoir payé des jeunes filles pour des massages. Mais il n'avait fait que 13 mois de prison à la suite d'un accord confidentiel avec le procureur de l'époque.

Une autre ombre planera sur le procès Maxwell : celle du prince britannique Andrew, un proche d'Epstein, cible depuis août d'une plainte distincte pour "agressions sexuelles" déposée par une Américaine, Virginia Giuffre. 

Cette plainte devrait être examinée fin 2022 devant un tribunal civil à New York, même si le second fils de la reine Elizabeth II n'est pas poursuivi au pénal et nie ces faits qui se seraient déroulés entre 2000 et 2002, lorsque Virginia Giuffre était mineure.

Bill Clinton et Donald Trump cités ?

D'autres noms pourraient être cités : les anciens présidents américains Bill Clinton et Donald Trump, en raison de leur présence à des fêtes new-yorkaises, et l'ex-agent français de mannequins Jean-Luc Brunel, ami d'Epstein, inculpé et écroué à Paris en décembre 2020 pour viols et agressions sexuelles. La défense devrait plaider que les crimes présumés remontent à plus de 20 ans, et surtout que Ghislaine Maxwell est jugée en lieu et place du principal protagoniste.

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