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Une Américaine traverse la Manche à la nage quatre fois de suite

Sarah Thomas, une Américaine de 37 ans, avait pour projet de faire deux allers-retours à la nage entre la France et l’Angleterre, après avoir vaincu son cancer du sein.

Sarah Thomas a traversé quatre fois la Manche à l'âge de 37 ans
Sarah Thomas a traversé quatre fois la Manche à l'âge de 37 ans Crédit : HO / AFP / Jon Washer
Nicolas Barreiro et AFP

Une Américaine, survivante d'un cancer du sein, est devenue mardi la première personne à avoir traversé la Manche à la nage quatre fois d'affilée, une performance de 54 heures. 

Sarah Thomas, 37 ans, originaire du Colorado, est arrivée le mardi 17 septembre au matin à Douvres, dans le sud de l'Angleterre, sous les applaudissements d'un petit groupe de personnes. "Je me sens un peu malade", l'entend-on dire sur une vidéo publiée sur Facebook. 

La nageuse d'endurance a fait deux allers-retours entre Douvres et le Cap Gris-Nez, près de Boulogne-sur-Mer. Avant de se lancer dans cette aventure sportive, Sarah Thomas avait dédié son exploit "à tous les survivants". 

"C'est pour ceux d'entre nous qui ont prié pour nos vies, qui se sont demandés avec désespoir ce qui allait se passer, qui ont bataillé, dans la douleur et la peur, pour vaincre", avait-elle publié samedi sur Facebook. Son propre traitement contre le cancer s'est achevé il y a un an. 

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À son arrivée mardi à Douvres, elle a confié d'une voix rauque à la BBC se sentir "assommée" et "engourdie", ajoutant que l'eau salée avait brûlé sa gorge. Elle a également été piquée au visage par une méduse. 

Sa deuxième réussite

Avant l'exploit dans la Manche, Sarah Thomas avait déjà nagé près de 167 km, pendant 67 heures, dans le Lac Champlain (nord-est de Etats-Unis) en 2017. 

Elle pensait alors être "au sommet de ses accomplissements et de ses réussites sportives". "Je pensais que je pouvais vraiment faire tout ce que que j'avais en tête. Je planifiais l'avenir. Puis on m'a diagnostiqué un cancer", a-t-elle témoigné dans une vidéo publiée sur une page de collecte de fonds pour un documentaire à son sujet, intitulé "The Other Side".

"Le cancer insuffle une peur qui ne s'en va jamais", a confié l'Américaine, mais le projet de traverser quatre fois la Manche l'a fait garder le cap dans son combat contre la maladie. "C'était très important pour moi d'avoir un objectif et des rêves au-delà du cancer". 

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