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Le Titan de Vorombe est désigné oiseau le plus gros ayant vécu sur Terre

Le plus gros oiseau du monde serait bien un oiseau-éléphant mais pas celui qu'on croyait : après plus d'un siècle de pièces contradictoires et de joutes scientifiques, des chercheurs ont annoncé, mercredi 26 septembre, avoir identifié le gagnant.

Le Titan de Vorombe, qui vivait à Madagascar, s'est éteint il y a 1.000 ans.
Le Titan de Vorombe, qui vivait à Madagascar, s'est éteint il y a 1.000 ans. Crédit : JAIME CHIRINOS / ZOOLOGICAL SOCIETY OF LONDON (ZSL) / AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

Pendant 60 millions d'années, de colossaux oiseaux-éléphants ont parcouru la savane et les forêts tropicales de Madagascar. Ils se sont éteints il y a environ 1.000 ans, après l'arrivée d'une nouvelle vague de colons humains. 

Au XIXe siècle, des zoologistes européens se sont pris de passion pour cette créature hors norme, pillant squelettes et œufs fossilisés dans le but de "débusquer "l'espèce d'oiseau la plus grande du monde".

Jusqu'à maintenant, la palme revenait à l'Aepyornis titan, un oiseau-éléphant décrit en 1984 par le scientifique britannique C. W. Andrews. L'oiseau était considéré par les scientifiques comme une version plus grande de l'espèce à laquelle il appartenait (l'Aepyornis maximus).

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Un oiseau-éléphant d'une demi-tonne

Mais une étude publiée mercredi 26 septembre dans la revue Royal Society Open Science remet tout en cause : une autre espèce d'oiseau-éléphant, le Titan de Vorombe, plus grande que ce que l'on avait jusqu'à maintenant établi, battrait tous les autres prétendants. 

Le Titan de Vorombe, qui vivait à Madagascar, s'est éteint il y a 1.000 ans.
Le Titan de Vorombe, qui vivait à Madagascar, s'est éteint il y a 1.000 ans. Crédit : JAIME CHIRINOS / ZOOLOGICAL SOCIETY OF LONDON (ZSL) / AFP

Avec une taille de trois mètres et pesant entre 650 kg et 850 kg, "il ne pouvait certainement pas voler", explique James Hansford de la Zoological Society of London, co-auteur de l'étude. Pour arriver à ces conclusions, le chercheur et son équipe ont examiné les os d'oiseaux-éléphants trouvés à travers le monde. 

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Le plus gros oiseau du monde serait bien un oiseau-éléphant mais pas celui qu'on croyait : après plus d'un siècle de pièces contradictoires et de joutes scientifiques, des chercheurs ont annoncé, mercredi 26 septembre, avoir identifié le gagnant.
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