3 min de lecture Affaire Bettencourt

Procès Bettencourt : François-Marie Banier aurait reçu des "centaines de millions" d'euros

Le tribunal de Bordeaux a examiné lundi les nombreux cadeaux, dons et assurance-vies dont a bénéficié François -Marie Banier.

François-Marie Banier, au tribunal correctionnel de Bordeaux, le 28 janvier 2015.
François-Marie Banier, au tribunal correctionnel de Bordeaux, le 28 janvier 2015. Crédit : MEHDI FEDOUACH / AFP
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Dons, chèques, tableaux, contrats d'assurances-vie, le tribunal est revenu sur ces "cadeaux" que l'héritière de l'Oréal faisait à son ami François-Marie Banier dès les années 90, bien avant que la milliardaire ne perde ses facultés de discernement.

Le tribunal correctionnel de Bordeaux espère toujours le témoignage de Claire Thibout, l'ex-comptable de Mme Bettencourt et témoin-clef de l'accusation sur des faits d'abus de faiblesse au détriment de la 11e fortune mondiale.

Une expertise médicale, parvenue lundi au tribunal, a décrit Mme Thibout en "bonne santé", mais sujette à "des tensions anxio-dépressives" et un "stress" lié à l'affaire. Elle pourrait être entendue par visio-conférence, mais venir témoigner à Bordeaux "pourrait être préjudiciable à sa santé", souligne l'expert.

Les avocats de M. Banier et de Patrice de Maistre, ex-gestionnaire de fortune de la milliardaire, principales cibles des accusations de l'ex-comptable, ont insisté pour que Mme Thibout soit présente "physiquement" à l'audience et confrontée aux prévenus. Le tribunal "va réfléchir à ce qui est le plus adapté", a conclu son président, Denis Roucou.

Des chiffres qui donnent le tournis

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Le tribunal a patiemment examiné les actes notariés passés depuis 1997 chez Me Jean-Michel Normand, notaire de la milliardaire, lui-même prévenu au procès. Des actes qui donnent le tournis: un chèque de 17 millions de francs (3,2 millions d'euros) ici, de 11 millions (2,23 M EUR) là, ou encore un acte en 2001 attestant la donation de douze tableaux (Matisse, Picasso, Braque, Léger, etc.) totalisant 126 millions de francs (24 M EUR environ), ou des contrats d'assurance-vie dépassant 250 millions d'euros.

"Quand j'entends ces chiffres, c'est énormément de vertige", a admis M. Banier, 67 ans, aux souvenirs et explications fluctuants sur les circonstances des dons. Mais sûr de lui quand il martèle que Liliane Bettencourt "était une femme extrêmement généreuse, extrêmement reconnaissante, qui avait envie de partager cela avec moi". "Elle a donné à beaucoup d'autres gens...", assure l'artiste poursuivi pour abus de faiblesse et blanchiment portant sur plus de 400 M EUR entre 2006 et 2010.

Banier affirme que Liliane Bettencourt allait "parfaitement bien"

"J'ai une fortune qui me permet de faire ceci", "c'est ma liberté", lui disait Liliane, a encore affirmé M. Banier, qui était à la fois son confident et son conseiller artistique, notamment pour ses achats d'oeuvres d'art. D'où les dons de tableaux, marque de notre "cheminement artistique à tous les deux", lui disait-elle.

Le tribunal a aussi interrogé M. Banier sur les dons après 2006, date à laquelle la vieille dame souffrait, selon une expertise ultérieure, de "démence mixte". Réponse de l'artiste: son amie milliardaire était, malgré une hospitalisation consécutive à une chute, alors "parfaitement bien".

"Absolument, je le jure", insiste M. Banier, reconnaissant toutefois chez elle de brèves "désorientations". Mais s'indignant chaque fois que l'on suggère qu'elle était "ailleurs", notamment en 2003 quand elle l'a fait bénéficiaire d'un contrat d'assurance-vie. Cette année-là, elle se voit prescrire de puissants anti-dépresseurs qui la mettront, selon son ex-chauffeur, "dans un état de zombie".

A L'Oréal, ils auraient gardé une dingue depuis 2003 ? C'est insensé !

François-Marie Banier
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"A L'Oréal, ils auraient gardé une dingue depuis 2003 ? C'est insensé !", s'emporte M. Banier, drapé dans l'ironie, quand le tribunal jongle entre les donations et les actes médicaux attestant des facultés de la vieille dame: "Curieusement, Liliane Bettencourt va très mal au moment ou elle me donne une assurance-vie, et après elle va mieux !"

Le président Roucou enfonce le clou en évoquant l'assurance-vie de 262 M EUR, contractée par Mme Bettencourt au bénéfice de M. Banier, quelques jours à peine après son hospitalisation en septembre 2006.

Dix hommes au total sont jugés à Bordeaux jusqu'au 27 février pour abus de faiblesse, blanchiment ou recel, soupçonnés d'avoir profité de la vulnérabilité de la richissime vieille dame. Aujourd'hui âgée de 92 ans et sous tutelle, elle est absente du procès.

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