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Pourquoi la Côte d'Azur doit son nom à la Côte d'Or ?

C'est le Bourguignon Stéphen Liégard qui a inventé ce terme pour remplacer la dénomination "Riviera".

Une vue d'Antibes, sur la Côte d'Azur
Une vue d'Antibes, sur la Côte d'Azur
Crédit : SIPA
Pourquoi la Côte d'Azur doit son nom à la Côte d'Or ?
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Stéphane Bern

Si la Côte d'Azur doit son nom à la Côte d'Or, c'est parce que ce haut-lieu du tourisme français (ses plages, son ciel bleu azur) a tapé dans l'oeil d'un Bourguignon. Jusqu'au XIXème siècle, on l'a appelée la Riviera pour désigner la côte ligure, de l'est de Nice à l'île d'Elbe. Les Anglo-saxons ont gardé son appellation italienne, la "French Riviera". Ses majestueuses stations balnéaires font rayonner notre pays dans le monde entier.

Antibes, Saint-Raphaël, Sainte-Maxime, Saint-Tropez ou encore Cannes en sont les vitrines. "C'est justement à Cannes que Stephen Liégeard (1830-1925) a l'habitude de venir chercher un peu de douceur et de sérénité", explique Stéphane Bern. Ce Dijonnais, d'abord avocat, préfet puis parlementaire, est un fidèle de Napoléon Bonaparte. Très vite, il va devenir le parrain de la Côte d'Azur.

En 1887, il publie un livre en hommage à cette région qu'il aime tant et qui l'inspire au quotidien. Son titre : La Côte d'Azur. Un titre inspiré de sa Côte d'Or natale adaptée au ciel bleu de la Méditerranée. Mais ce n'est qu'en 1960 que la région Provence-Alpes-Côte d'Azur est enfin officiellement créée.

Retrouvez Les Pourquoi de l'Histoire (Tome 3) de Stéphane Bern aux éditions Albin Michel.

Les Pourquoi de l'Histoire (Tome 3) de Stéphane Bern (éditions Albin Michel)
Les Pourquoi de l'Histoire (Tome 3) de Stéphane Bern (éditions Albin Michel)
Crédit : Albin Michel
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